Interior Least Tern and Piping Plover nest and brood survival at managed, off-channel sites along the central Platte River, Nebraska, USA 2001-2015
Survie des nids et des couvées de la Petite Sterne de l'intérieur et du Pluvier siffleur sur des sites hors chenal aménagés le long de la rivière Platte, Nebraska, États-Unis, 2001-2015

Patrick D Farrell, Executive Director's Office for the Platte River Recovery Implementation Program
David M Baasch, Executive Director's Office for the Platte River Recovery Implementation Program
Jason M Farnsworth, Executive Director's Office for the Platte River Recovery Implementation Program
Chadwin B Smith, Executive Director's Office for the Platte River Recovery Implementation Program

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01133-130101

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Abstract

The Platte River Recovery Implementation Program (PRRIP) and its partners invested substantial resources in creating and managing off-channel nesting habitat for Interior Least Terns (Sternula antillarum athalassos) and Piping Plovers (Charadrius melodus) along the central Platte River in Nebraska. Among other things, management activities implemented at nesting sites to increase nest and brood survival have included tree removal, construction of a water barrier surrounding the nesting areas, installation of predator fences, and predator trapping. We used 15 years of data at off-channel sites along the central Platte River to assess the influence of several biotic and abiotic variables on the survival of Interior Least Tern and Piping Plover nests and broods. We observed high survival rates for Interior Least Tern and Piping Plover nests and broods as two-thirds of Interior Least Tern and three-quarters of Piping Plover nests were successful and three-quarters of all Interior Least Tern and Piping Plover broods were successful. We found productivity of Interior Least Terns and Piping Plovers was reduced during both the nesting and brood-rearing stages by weather-related variables rather than variables the PRRIP can manage. As such, we conclude habitat management activities implemented at off-channel sites to date are sufficient for maintaining high levels of productivity for Interior Least Terns and Piping Plovers along the central Platte River.

Résumé

Le programme de mise en œuvre du rétablissement « Platte River Recovery Implementation Program » (PRRIP) et ses partenaires ont investi des sommes considérables pour la création et l'aménagement d'habitat de nidification hors chenal pour les Petites Sternes de l'intérieur (Sternula antillarum athalassos) et les Pluviers siffleurs (Charadrius melodus) le long de la partie centrale de la rivière Platte au Nebraska. Entre autres choses, les activités d'aménagement mises en place sur les lieux de nidification pour augmenter la survie des nids et des couvées ont consisté au retrait d'arbres, à la construction d'une barrière d'eau entourant les secteurs de nidification, à l'installation de clôtures anti-prédateurs et à au piégeage de prédateurs. Au moyen de 15 années de données récoltées sur des sites hors chenal le long de la partie centrale de la rivière Platte, nous avons évalué l'effet de plusieurs variables biotiques et abiotiques sur la survie des nids et des couvées de Petites Sternes de l'intérieur et de Pluviers siffleurs. Nous avons observé des taux de survie de nids et de couvées élevés pour les deux espèces : deux tiers des nids de sternes et trois quarts des nids de pluviers ont eu du succès et trois quarts de toutes les couvées des deux espèces ont eu du succès. Nous avons découvert que la productivité des deux espèces était réduite, à l'étape de la nidification comme à celle de l'élevage des couvées, par des variables relatives aux conditions météorologiques plutôt que de variables sur lesquelles pouvait agir le PRRIP. Ainsi, nous concluons que les activités d'aménagement de l'habitat instaurées jusqu'à maintenant aux sites hors chenal sont suffisantes pour le maintien de hauts taux de productivité des Petites Sternes de l'intérieur et des Pluviers siffleurs le long de la rivière Platte.

Key words

Central Platte River; Charadrius melodus; Interior Least Tern; off-channel habitat; Piping Plover; sandpit; Sternula antillarum athalassos; survival

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568