Range extension of the threatened Red Crossbill (Loxia curvirostra percna) in Canada: new insights from Anticosti Island, Québec
Expansion de l'aire de répartition du Bec-croisé des sapins (Loxia curvirostra percna), une espèce menacée, au Canada : nouvelles découvertes provenant de l'île d'Anticosti, Québec

Junior A. Tremblay, Science and Technology Branch, Wildlife Research Division, Environment and Climate Change Canada, Québec, Canada
Michel Robert, Canadian Wildlife Service, Environment and Climate Change Canada, Québec, Canada
Douglas P. Hynes, Canadian Wildlife Service, Environment and Climate Change Canada, Dartmouth, Nova Scotia, Canada
Matthew A. Young, Cornell Lab of Ornithology, Ithaca, New York, USA
Bruno Drolet, Canadian Wildlife Service, Environment and Climate Change Canada, Québec, Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01175-130110

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Abstract

Red Crossbill (Loxia curvirostra percna; e.g., Type 8) is considered a distinctive taxonomic group likely restricted to the island of Newfoundland. Although it has been speculated that the percna subspecies may be extinct, recent works continue to show that Red Crossbills from insular Newfoundland are morphologically and vocally distinct. Large-billed Red Crossbills that may be percna have been observed outside Newfoundland and these sightings are likely due to movements of birds to the mainland during times of food shortages in their core range of occurrence. Red Crossbills had been previously detected on Anticosti Island, in 1963 and in the 1980s, but subspecies or vocal type identification was not attempted at that time. In recent years, regular sightings of large-billed Red Crossbills have been reported annually on Anticosti Island. Our main objectives with this study were to find Red Crossbills on Anticosti Island to (1) confirm the presence of percna by collecting vocal and morphological data, and (2) determine habitat associations of observed Red Crossbills. Morphometric and spectrographic analyses confirmed that some of the Red Crossbills present on Anticosti during our study were percna. Our results also suggest that the island may support breeding individuals of percna, which has direct consequences for the species’ recovery capability, because it would increase the known population of this threatened species.

Résumé

Les Becs-croisés des sapins du type 8 (Loxia curvirostra percna) sont considérés comme un groupe taxonomique distinct, vraisemblablement limité à l'île de Terre-Neuve. Même s'il a été avancé que la sous-espèce percna pourrait être disparue, des travaux récents indiquent encore que les becs-croisés observés sur Terre-Neuve ont une morphologie et des vocalisations distinctes des autres sous-espèces. Des Becs-croisés des sapins munis d'un gros bec et appartenant peut-être à la sous-espèce percna ont été observés à l'extérieur de Terre-Neuve; ces observations sont probablement le fait d'oiseaux s'étant déplacés vers le continent lorsqu'une disette sévissait dans le coeur de leur aire de répartition. Des Becs-croisés des sapins ont déjà été repérés sur l'île d'Anticosti, en 1963 et dans les années 1980, mais aucune identification à la sous-espèce ou au type vocal n'avait alors été faite. Des observations régulières de Becs-croisés des sapins à gros bec ont été rapportées chaque année sur cette île au cours des récentes années. Notre étude avait pour but de trouver des Becs-croisés des sapins sur Anticosti pour : 1) confirmer la présence de percna en amassant des données vocales et morphométriques; et 2) déterminer les habitats que fréquente cet oiseau sur cet île. Les analyses morphométrique et spectrographique ont confirmé que certains des becs-croisés présents sur Anticosti durant notre étude étaient des L. c. percna. Nos résultats indiquent aussi que cette île hébergerait peut-être des individus nicheurs de percna, possibilité qui a des conséquences directes sur le rétablissement de cette espèce menacée, puisque la taille de sa population serait alors plus grande que ce qu'on pense.

Key words

conifer; crossbills; habitat association; morphometric; population dynamic; species at risk; species interactions; spectrographic analyses; vocalization; vocal type

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568