Characterization of Worm-eating Warbler (Helmitheros vermivorum) breeding habitat at the landscape level and nest scale
Caractérisation de l'habitat de nidification de la Paruline vermivore (Helmitheros vermivorum) aux échelles du paysage et du nid

Patrick J. Ruhl, Forestry and Natural Resources Department, Purdue University
Kenneth F. Kellner, Forestry and Natural Resources Department, Purdue University; West Virginia University
Jameson M. Pierce, Forestry and Natural Resources Department, Purdue University
Jeffrey K. Riegel, Forestry and Natural Resources Department, Purdue University
Robert K. Swihart, Forestry and Natural Resources Department, Purdue University
Mike R. Saunders, Forestry and Natural Resources Department, Purdue University
John B. Dunning, Jr., Forestry and Natural Resources Department, Purdue University

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01185-130111

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Abstract

The Worm-eating Warbler (Helmitheros vermivorum) is typically described as a mature forest species requiring moderate to steep slopes and dense understory vegetation for breeding. However, nesting microhabitat characteristics vary regionally. Given the extensive variation in landscape topography, forest composition, and habitat structure across the breeding range, identification of important local landscape features and microhabitat characteristics is needed to formulate and implement improved conservation actions for the species. We characterized important habitat associations at two distinct scales (the landscape scale and the nest scale) to provide a detailed description of Worm-eating Warbler breeding habitat requirements in southern Indiana. Results from our point count and nest searching surveys emphasize the importance of terrain variables (i.e., steep SW-facing slopes) within mature forest habitat in southern Indiana. In addition, the structural microhabitat variable, leaf-litter depth, was an important predictor at the nest scale. Our dual-scale characterization of important habitat associations during the nesting portion of the breeding season provides a more complete understanding of Worm-eating Warbler breeding ecology in this portion of its range.

Résumé

On décrit habituellement la Paruline vermivore (Helmitheros vermivorum) comme une espèce de forêt mature qui recherche un terrain en pente modérée à abrupte et un sous-étage végétal dense pour y nicher. Toutefois, les caractéristiques du microhabitat de nidification varient régionalement. Étant donné les grandes différences de topographie du paysage, de composition forestière et de structure de l'habitat dans l'aire de reproduction, il faut identifier les éléments locaux importants du paysage et les caractéristiques du microhabitat pour qu'on puisse définir et mettre en oeuvre de meilleures activités de conservation pour l'espèce. Nous avons caractérisé les principales relations entre la Paruline vermivore et son habitat à deux échelles distinctes (celle du paysage et celle du nid) afin de décrire de façon détaillée ses besoins en matière d'habitat de nidification dans le sud de l'Indiana. Les résultats de nos dénombrements par points d'écoute et de nos recherches de nids soulignent l'importance des variables du terrain (c.-à-d. pentes abruptes exposées au sud-ouest) en forêt mature dans le sud de l'Indiana. De plus, une variable structurale du microhabitat, soit l'épaisseur de la litière, s'est avérée explicative à l'échelle du nid. La caractérisation des associations importantes avec l'habitat que nous avons faite à deux échelles durant l'étape de nidification en saison de reproduction permet une compréhension plus complète de l'écologie de nidification de la Paruline vermivore dans cette partie de son aire.

Key words

aspect; breeding; conservation; nest; passerine; slope; territory

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568