Kori Bustards (Ardeotis kori) respond to vegetation density and elevation in the Northern Tuli Game Reserve, Botswana
L'abondance de l'Outarde kori (Ardeotis kori) varie selon la végétation et l'élévation dans la réserve de chasse de Northern Tuli, Botswana

Kathryn R. McCollum, School of Natural Resources, University of Nebraska, Lincoln, Nebraska, USA
Larkin A Powell, School of Natural Resources, University of Nebraska, Lincoln, Nebraska, USA
Andrei Snyman, Mashatu Research, Northern Tuli Game Reserve, Botswana
Mary Bomberger Brown, School of Natural Resources, University of Nebraska, Lincoln, Nebraska, USA
John P Carroll, School of Natural Resources, University of Nebraska, Lincoln, Nebraska, USA

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01191-130113

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Abstract

Conservation planning and decision making for species of concern requires precise information on abundance and habitat associations. We conducted transect surveys throughout the Northern Tuli Game Reserve, Botswana during June–July 2014 and May–July 2015 to estimate the occupancy and abundance of Kori Bustards (Ardeotis kori). The probability of occupancy of Kori Bustards was greater in areas with tree canopy cover ≤ 50% (ψ2014 = 0.37, SE ± 0.09; ψ2015 = 0.39, SE ± 0.06) when compared with areas with tree canopy cover > 50% (ψ2014 = 0.00, SE ± 0.00; ψ2015 = 0.00, SE ± 0.00). Densities of Kori Bustards ranged from 0.03–5.02 individuals/km² at our study sites. They showed annual variation, and densities were highest in areas where vegetation was classified as sparse or bare soil. Areas at low (≤ 540 m above sea level) and high (≥ 540 m above sea level) elevations at our study sites also exhibited differences in density of Kori Bustards but elevational differences varied among years. Areas categorized as both sparse vegetation and higher elevation had the highest estimated densities in 2014 with 5.02 individuals/km². Areas categorized as sparse vegetation and lower elevation had the highest densities in 2015 with 2.20 individuals/km². Our study demonstrates that areas of sparse vegetation and open canopy areas are important to Kori Bustards. However, open canopy areas outside of reserves may be at risk of conversion to row crop and other forms of agriculture as human populations and demands for food increase. Habitat-specific information will be useful for future studies to identify risks during landscape conservation planning within the range of the Kori Bustard.

Résumé

La planification de la conservation et la prise de décisions pour les espèces préoccupantes requièrent des données précises sur leur abondance et leurs associations avec l'habitat. Nous avons effectué des relevés par transects dans la réserve de chasse de Northern Tuli, au Botswana, en juin-juillet 2014 et mai-juillet 2015, afin de déterminer l'occurrence et la densité d'Outardes kori (Ardeotis kori). La probabilité d'occurrence des outardes était supérieure dans les endroits où la voûte forestière couvrait ≤ 50 % (ψ2014 = 0,37, écart-type ± 0,09; ψ2015 = 0,39, écart-type ± 0,06) comparativement aux endroits où la voûte couvrait > 50 % (ψ2014 = 0,00, écart-type ± 0,00; ψ2015 = 0,00, écart-type ± 0,00). Les densités de cette outarde s'élevaient de 0,03 à 5,02 individus/km² dans nos sites d'étude. Les densités montraient des variations annuelles et étaient plus élevées dans les endroits où la végétation était classée comme « éparse » ou « sol nu ». Les densités ont aussi différé selon les endroits de basse (≤ 540 m au-dessus du niveau de la mer) ou de haute (≥ 540 m ASL) élévation dans nos sites d'étude, et ces différences ont varié entre les années. Les endroits classés à la fois comme de végétation éparse et de haute élévation ont hébergé les densités les plus élevées en 2014, soit 5,02 individus/km². Les endroits classés à la fois comme de végétation éparse et de basse élévation ont hébergé les densités les plus élevées en 2015, soit 2,20 individus/km². Notre étude indique que les endroits de végétation éparse et ceux où la voûte est ouverte sont importants pour les Outardes kori. Toutefois, les endroits où la voûte forestière est ouverte à l'extérieur des réserves risquent peut-être d'être affectés à la culture en rangs ou à d'autres formes d'agriculture considérant que la population humaine et la demande alimentaire augmentent. Les données relatives à l'habitat seront utiles pour les éventuelles recherches visant à identifier les risques au moment de la planification de la conservation du paysage dans l'aire de répartition de l'Outarde kori.

Key words

conservation; density estimation; distance sampling; occupancy analysis

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568