Nest and brood survival of Ring-necked Ducks in relation to anthropogenic development and wetland attributes
Survie des nids et des couvées de Fuligules à collier en relation avec le développement d'origine anthropique et les caractéristiques des milieux humides

Charlotte L. Roy, Forest Wildlife Populations and Research Group, Minnesota Department of Natural Resources; Wetland Wildlife Populations and Research Group, Minnesota Department of Natural Resources

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01212-130120

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Abstract

The boreal and hemiboreal forests are facing increasing anthropogenic development in areas that have traditionally been remote and inaccessible. Although these forests are recognized as important to breeding waterfowl, breeding season vital rates and the influence of anthropogenic development on these rates remain largely unexplored. I estimated nest and brood survival of Ring-necked Ducks (Aythya collaris) in the hemiboreal forest of Minnesota. I located 115 nests on 43 wetlands, radio-tagged 65 nesting hens, and monitored 32 broods. I considered the influence of distance to and density of buildings and roads, and road-surface type, as well as wetland characteristics and other variables hypothesized to influence waterfowl vital rates. The best-supported nest survival models included covariates for distance from the nest to nearest road and road-surface type. Nest survival declined with increasing distance from roads and was higher for nests near paved roads, at least when the distance was < 400 m. However, an interaction term in the top-ranked model suggested the effect of road type varied as a function of distance from nest. The model-averaged estimate of 35-day nest survival, based on the top two models was 0.278 (SE = 0.048). Brood survival increased with brood age and open water area, and decreased with nesting habitat area and distance from open water to nearest road. Cumulative brood survival to 30 days was 0.263 (SE = 0.035). These findings indicate that roads may influence both nest and brood survival. Furthermore, higher brood survival at wetlands with less nesting habitat area and more open water area may explain why hens move broods. Conservation managers should consider how habitat needs change throughout the breeding season to adequately address the needs of Ring-necked Ducks. Further study is needed to understand how anthropogenic development can be incorporated into conservation planning.

Résumé

Les forêts boréales et hémi-boréales subissent une augmentation du développement d'origine anthropique dans des régions qui étaient autrefois éloignées et inaccessibles. Bien qu'on sache que ces forêts sont importantes pour la nidification de la sauvagine, les paramètres vitaux en saison de nidification et l'influence du développement d'origine anthropique sur ce groupe d'oiseaux demeurent grandement inexplorés. Les taux de survie de nids et de couvées de Fuligules à collier (Aythya collaris) ont été estimés dans la forêt hémi-boréale du Minnesota. Cent-quinze nids situés dans 43 milieux humides ont été localisés, 56 femelles nicheuses ont été équipées d'émetteurs radios et 32 couvées ont été suivies. L'effet de la distance et de la densité des bâtiments et des routes ont été examinés, tout comme le type de revêtement des routes, de même que les caractéristiques des milieux humides et d'autres variables pouvant influer les taux de survie de la sauvagine. Les modèles de survie des nids les meilleurs incluaient les covariables de la distance entre le nid et la route la plus près et le type de revêtement. La survie des nids a diminué lorsque la distance avec les routes était plus grande; elle était plus élevée pour les nids près des routes pavées, à tout le moins quand la distance était < 400 m. Toutefois, un terme d'interaction dans le meilleur modèle donnait à penser que l'effet du type de route variait en fonction de la distance du nid. L'estimation de la survie des nids à 35 jours selon la moyenne tirée des deux meilleurs modèles était de 0,278 (erreur-type = 0,048). La survie des couvées a augmenté avec l'âge des couvées et la superficie d'eau libre, et a diminué avec la quantité d'habitat de nidification et la distance entre l'eau libre et la route la plus près. La survie cumulative des couvées à 30 jours était de 0,263 (erreur-type = 0,035). Ces résultats indiquent que les routes ont peut-être un effet sur la survie des nids et des couvées. De plus, la survie plus élevées des couvées dans les milieux humides comportant moins de superficie d'habitat de nidification et plus d'eau libre pourrait expliquer pourquoi les femelles déplacent leur couvée. Les gestionnaires chargés de la conservation des Fuligules à collier devraient tenir compte de leurs besoins changeant en matière d'habitat durant la saison de nidification. D'autres recherches sont nécessaires si on veut comprendre comment incorporer le développement d'origine anthropique dans la planification de la conservation.

Key words

anthropogenic development; Aythya collaris; boreal; brood survival; forest; nest survival; Ring-necked Duck; road

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568