Influence of microhabitat on Honduran Emerald (Amazilia luciae) abundance in tropical dry forest remnants
Influence du micro-habitat sur l'abondance de l'Ariane de Lucy (Amazilia luciae) dans les vestiges de forêts tropicales sèches

Fabiola Rodríguez, Department of Biology, Indiana University of Pennsylvania, Indiana, Pennsylvania, USA
Dorian Escoto, Department of Biology, Indiana University of Pennsylvania, Indiana, Pennsylvania, USA
Thelma M. Mejía-Ordóñez, Escuela de Biología, Ciudad Universitaria, Universidad Nacional Autónoma de Honduras, Tegucigalpa, Francisco Morazán, Honduras
Lilian Ferrufino-Acosta, Escuela de Biología, Ciudad Universitaria, Universidad Nacional Autónoma de Honduras, Tegucigalpa, Francisco Morazán, Honduras
Saby Y. Cruz, Escuela de Biología, Ciudad Universitaria, Universidad Nacional Autónoma de Honduras, Tegucigalpa, Francisco Morazán, Honduras
Joseph E. Duchamp, Department of Biology, Indiana University of Pennsylvania, Indiana, Pennsylvania, USA
Jeffery L. Larkin, Department of Biology, Indiana University of Pennsylvania, Indiana, Pennsylvania, USA; American Bird Conservancy, The Plains, Virginia, USA

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01321-140103

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Abstract

Understanding the ecology of at-risk species is the foundation for developing strategies to counteract continued population declines. The Honduran Emerald (Amazilia luciae) is an endemic hummingbird that inhabits tropical dry forest in Honduras. Remaining populations of this endangered species are restricted to habitat fragments located in landscapes dominated by agricultural activities. The conservation of this species is dependent on efforts to protect existing dry forest remnants and to restore additional areas. However, limited information exists regarding Honduran Emerald habitat use on which to base management decisions. We conducted a study to identify point-level habitat features that are important to Honduran Emerald abundance. In 2014–2015, we conducted avian and vegetation surveys at 174 points located within dry forest remnants. We constructed hierarchical multinomial mixture models using time-removal based point count data collected in three sampling periods. Honduran Emerald detection was influenced negatively by Julian date. Local abundance was positively correlated with shrub-sapling density and cacti structural diversity. Mean local abundance per point was (0.39 ± 0.2 SD) and the number of individuals estimated to have used the combined area of the survey points (48.7 ha) was 68 (CI 95% 45-110). The shrub-sapling density and cacti structural diversity levels identified from our abundance models are characteristic to dry forest communities in this region. As such, the need for efforts to protect remaining dry forest remnants cannot be overstated. Future research should evaluate how the microhabitat features we found to be important to Honduran Emerald abundance influence fitness parameters such as survival and reproduction. Studies that examine how reciprocal effects of pollinator species declines and plant species diversity influences the long-term stability of tropical dry forest ecosystems are also warranted.

Résumé

Comprendre l'écologie des espèces en péril est la base de l'élaboration de stratégies visant à contrer le déclin continu des populations. L'Ariane de Lucy (Amazilia luciae) est un colibri endémique qui vit dans la forêt tropicale sèche du Honduras. Les populations restantes de cette espèce en danger sont limitées à des fragments d'habitat situés dans des paysages dominés par des activités agricoles. La conservation de cette espèce dépend des efforts déployés pour protéger les vestiges de forêt sèche existants et pour restaurer d'autres zones. Cependant, peu d'informations sont disponibles quant à l'utilisation de l'habitat de l'Ariane de Lucy sur lesquelles fonder les décisions de gestion. Nous avons mené une étude pour identifier les caractéristiques de l'habitat au niveau ponctuel qui sont importantes pour l'abondance de l'Ariane de Lucy. En 2014-2015, nous avons effectué des relevés d'oiseaux et de végétation sur 174 points situés dans des vestiges de forêts sèches. Nous avons construit des modèles de mélanges multinomiaux hiérarchiques à l'aide des données des dénombrements ponctuels, basées sur l'élimination du temps, collectées au cours de trois périodes d'échantillonnage. La détection de l'Ariane de Lucy était négativement corrélée au jour Julien. L'abondance locale était positivement corrélée à la densité d'arbustes et à la diversité structurelle des cactus. L'abondance locale moyenne par point était de 0,39 ± 0,2 DS et le nombre d'individus ayant utilisé la superficie totale des points d'étude (48,7 ha) était de 68 (IC 95% 45-110). La densité d'arbustes et les niveaux de diversité structurelle des cactus identifiés à partir de nos modèles d'abondance sont caractéristiques des communautés de forêts sèches de cette région. En conséquent, on ne saurait trop insister sur la nécessité de déployer des efforts pour protéger les vestiges restants des forêts sèches. Des recherches futures devront évaluer dans quelle mesure les caractéristiques du micro-habitat que nous avons trouvées importantes pour l'abondance de l'Ariane de Lucy ont une incidence sur les paramètres de condition physique tels que la survie et la reproduction. Des études qui examineraient comment les effets réciproques du déclin des espèces pollinisatrices et de la diversité des espèces végétales influencent la stabilité à long terme des écosystèmes des forêts tropicales sèches sont également justifiée

Key words

Agalta Valley; habitat use; hierarchical models; hummingbird

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568