Delivery rates and prey use of Mountain Bluebirds in grassland and clear-cut habitats
Fréquence de nourrissage et type de proies du Merlebleu azuré dans les prairies et les parterres de coupe totale

Jordyn A. Stalwick, University of Saskatchewan
Karen L. Wiebe, University of Saskatchewan

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01333-140110

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Abstract

Clear-cutting of forests results in early successional stages that resemble grasslands, and grassland birds such as Mountain Bluebirds (Sialia currucoides) may settle in these anthropogenically created habitats to breed. Our objective was to determine if parent bluebirds provisioned offspring differently, in terms of amount and quality of prey, in clear-cuts versus grasslands, and how this related to fledgling production. We placed microcameras inside 92 nestboxes during two breeding seasons to film parental food deliveries at sites in central British Columbia. At the young nestling stage (< 5 d old), there were no significant differences in terms of provisioning rate or the type of prey delivered. Neither the abundance of perches in the habitat nor parental traits such as age or plumage brightness were associated with provisioning. When nestlings were older, parents in clear-cuts delivered slightly larger prey and diets with proportionately more larvae and spiders, the most nutritious taxa. However, delivery rates were 21% higher in grasslands than in clear-cuts. Fledglings in clear-cuts had lighter body mass than those in grasslands, suggesting that the high nutrient content of prey in clear-cuts could not compensate for the lower deliveries. Thus, parents in grasslands seem more able to meet the energy demands of large nestlings by incorporating diverse insect taxa into their diet.

Résumé

À la suite de coupes totales, les premiers stades de succession végétale ressemblent à des prairies naturelles, et les oiseaux de prairie, comme le Merlebleu azuré (Sialia currucoides), peuvent nicher dans ces parterres artificiellement créés. Notre objectif était de déterminer si les merlebleus adultes établis dans des parterres de coupe totale nourrissaient leurs oisillons différemment de ceux établis dans des prairies, en termes de quantité et de qualité de proies, et de comparer la production de jeunes. Nous avons placé des microcaméras à l'intérieur de 92 nichoirs au cours de deux saisons de nidification pour filmer le nourrissage des oisillons par les adultes à des sites localisés dans le centre de la Colombie-Britannique. Au stade précoce des oisillons (âgés de < 5 jours), il n'y avait pas de différence significative de la fréquence de nourrissage ni du type de proie offerte. Ni la quantité de perchoirs dans l'habitat, ni les traits parentaux tels que l'âge ou la brillance du plumage, n'ont contribué à la fréquence de nourrissage. Lorsque les oisillons étaient plus âgés, les parents de parterres de coupe leur ont apporté des proies légèrement plus grosses, et leur régime alimentaire comportait proportionnellement plus de larves et d'araignées (le taxon le plus nutritionnel). Toutefois, la fréquence de nourrissage était plus élevée (de 21 %) dans les prairies comparativement aux parterres de coupe. Les jeunes nés dans les parterres de coupe avaient un poids plus faible que ceux nés dans les prairies, ce qui laisse croire que la valeur nutritionnelle élevée des proies dans les parterres ne compensait pas la fréquence de nourrissage plus faible. Ainsi, les parents établis dans les prairies semblaient plus aptes à répondre à la demande énergétique d'oisillons plus gros en incorporant divers taxons d'insectes dans leur régime alimentaire.

Key words

clear-cut; grassland; Mountain Bluebird; nestling diet; prey use

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568