Pathways for avian science, conservation, and management in boreal Alaska
Voie à suivre pour la science, la conservation et la gestion des oiseaux dans la forêt boréale de l'Alaska

Steven M. Matsuoka, Boreal Avian Modelling Project, Canada
Julie C. Hagelin, Alaska Department of Fish and Game, Threatened, Endangered, and Diversity Program, USA
Melanie A. Smith, Audubon Alaska, USA
Thomas F. Paragi, Alaska Department of Fish and Game, Division of Wildlife Conservation, USA
Amanda L. Sesser, U.S. Fish and Wildlife Service, Northwest Boreal Landscape Conservation Cooperative, USA; University of Alaska Fairbanks, Institute of Arctic Biology, USA
Moira A. Ingle, Alaska Department of Fish and Game, Threatened, Endangered, and Diversity Program, USA

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01347-140115

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Abstract

Alaska contains 11% of North America’s boreal forest, the most extensive network of conservation lands on the continent, and several species of declining boreal birds, making it a critical component of boreal bird conservation and management. A variety of actions by federal, state, and environmental nongovernmental organizations (ENGOs) have important consequences for birds and boreal habitats. This is particularly true on the 86% of boreal Alaska that is managed as state and federal protected areas (45%) and multiple-use lands (41%). We review activities by governmental and ENGO programs as well as existing laws that directly or indirectly benefit birds in boreal Alaska, not all of which are well known to avian scientists and resource managers. In doing so we highlight examples of multiorganizational efforts that are advancing conservation and management of bird populations in the boreal region, as well as changes in government policies that influence how important statutes protecting birds can be used. We also point out several information gaps, such as identifying and mapping important areas and habitats for bird species of conservation concern, that could inform important land-use decisions in the region. Given the growing number of future challenges, in particular, the response of ecosystems and birds to a warming climate, international and cross-agency collaborations will be needed to anticipate and mitigate avian declines, as well as to maintain connectivity and ecosystem integrity across boreal landscapes.

Résumé

L'Alaska est l'hôte de 11 % de la forêt boréale d'Amérique du Nord, réseau le plus élargi de terres protégées sur le continent, et de plusieurs espèces d'oiseaux boréaux en diminution, en faisant une composante essentielle de la conservation et de la gestion des oiseaux boréaux. De très nombreuses activités menées par les gouvernements fédéral et d'État et les organisations non-gouvernementales en environnement (ONGE) ont des répercussions importantes sur les oiseaux et les habitats boréaux. Ceci est particulièrement vrai pour le 86 % de l'Alaska boréal qui est géré comme aire protégée fédérale ou d'État (45 %), ou comme terre à usage polyvalent (41 %). Nous avons passé en revue les activités de programmes gouvernementaux ou d'ONGE et les lois existantes qui favorisent directement ou indirectement les oiseaux dans la forêt boréale de l'Alaska, lesquelles ne sont pas toutes bien connues des scientifiques en ornithologie ou des gestionnaires de ressources. Nous présentons des exemples d'efforts multiorganisationnels qui font progresser la conservation et la gestion des populations d'oiseaux en région boréale, de même que les changements relatifs aux politiques gouvernementales qui influent la mesure dans laquelle la législation protégeant les oiseaux peut être utilisée. Nous mettons aussi en évidence plusieurs lacunes de connaissance, comme l'identification et la cartographie des aires et des habitats importants pour les espèces d'oiseaux préoccupantes, qui, si elles étaient comblées, permettraient de prendre d'importantes décisions quant à l'utilisation des terres dans la région. Considérant le nombre grandissant de défis à venir, tout particulièrement l'adaptation des écosystèmes et des oiseaux au réchauffement climatique, les collaborations internationales et entre agences seront nécessaires pour anticiper et amoindrir les diminutions des populations d'oiseaux, de même que pour maintenir la connectivité et l'intégrité des écosystèmes dans les paysages boréaux.

Key words

Alaska; birds, boreal forest; conservation; government; management; nongovernment environmental organization; science

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568