Identifying the migratory strategy of the Lower Colorado River Valley population of Greater Sandhill Cranes
Détermination de la stratégie de migration adoptée par les Grandes Grues du Canada appartenant à la population de la vallée du Colorado inférieur

Courtenay M Conring, Department of Natural Resources Management, Texas Tech University; Alabama Department of Conservation and Natural Resources
Kathryn Brautigam, Department of Natural Resources Management, Texas Tech University
Blake A Grisham, Department of Natural Resources Management, Texas Tech University
Daniel P Collins, U.S. Fish and Wildlife Service, Southwest Region
Warren C Conway, Department of Natural Resources Management, Texas Tech University

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01352-140111

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Abstract

Across North America, Sandhill Cranes (Antigone canadensis) use an array of migratory strategies, ranging from “jumping,” or taking 1 or 2 flights from wintering grounds to a staging area, then on to the breeding grounds, to “hopping,” or taking shorter flights among multiple (>3) staging areas between termini. We captured 16 adult and 2 juvenile Greater Sandhill Cranes (Antigone canadensis tabida) from the Lower Colorado River Valley population (LCRVP) and fitted them with platform transmitter terminals (PTTs) for GPS satellite telemetry. We used recorded locations and Brownian bridge movement models (BBMMs) to identify migration corridors and areas of migratory use (AMUs) during spring and fall migration (2014-2016). Eighty-nine percent of our sample (n = 16) of LCRVP Sandhill Cranes with PTTs flew direct paths between summer and winter termini. Starting in the Great Basin and moving into the Mojave Desert and then into the Sonoran Desert, the LCRVP aligned its migration with drainages, rivers, and reservoirs. Within those direct paths, we identified 18 unique and discrete AMUs along an ∼1000-km corridor and 3 within minor corridors taken by the other 2 cranes. We defined AMU as an area within a crane’s 75% BBMM migration confidence contour where the crane had 2 or more subsequent time stamps (could be ≥3 hours) and did not travel >40 km from the first time stamp. The average migration duration was 23 days (spring, n = 3; fall, n = 2; cranes, n = 53). The fact that many individuals stopped several times after relatively short flights during both migration seasons suggests that the LCRVP generally uses a “hop” migration strategy. The use, often frequent and consecutive, of the 21 AMUs in this research reveals the potential importance of these migration areas to the LCRVP for its social, behavioral, and energetic requirements during migration.

Résumé

En Amérique du Nord, la Grue du Canada (Antigone canadensis) a recourt à diverses stratégies de migration, allant des « grands sauts », c'est-à-dire d'effectuer un ou deux vols de l'aire d'hivernage à une halte printanière pour ensuite se rendre à l'aire de nidification, aux « petits bonds », soit d'entreprendre des vols plus courts entre plusieurs haltes (>3) jusqu'à la destination finale. Nous avons capturé 16 adultes et 2 jeunes Grandes Grues du Canada (Antigone canadensis tabida) appartenant à la population de la vallée du Colorado inférieur (PVCI) et les avons munis d'une balise radio avec télémétrie satellitaire GPS. Nous avons utilisé les positions enregistrées et des modèles de déplacement fondés sur le pont brownien (MDPB) pour déterminer les corridors de migration et les secteurs utilisés en migration (SUM) printanière et automnale (2014-2016). Quatre-vingt-neuf pourcent de notre échantillon (n = 16) de grues équipées de balise ont parcouru des trajets directs de leur aire de nidification à leur aire d'hivernage. Au départ du Grand Bassin, les grues de la PVCI ont transité par le désert de Mojave, puis le désert du Sonora, suivant les bassins hydrographiques, les rivières et les réservoirs. Parmi ces trajets directs, nous avons repéré 18 SUM uniques et distincts le long d'un corridor d'∼1000 km et 3 dans des corridors secondaires aussi utilisés par les deux autres grues. Nous avons défini un SUM comme étant l'aire contenue à l'intérieur du couloir migratoire d'une grue délimitée par la ligne de contour obtenue avec le MDPB à un niveau de confiance de 75 % et où au moins deux positions subséquentes ou plus (pouvant être de ≥3 heures) ont été enregistrées, montrant un déplacement de >40 km depuis la première position. La durée moyenne de migration était de 23 jours (printemps, n = 3; automne, n = 2; grues, n = 53). Le fait que de nombreux individus soient arrêtés plusieurs fois à la suite de vols relativement courts durant les deux migrations saisonnières semble indiquer que les grues appartenant à la PVCI utilisent habituellement la stratégie de migration par « petits bonds ». L'utilisation souvent fréquente et consécutive des 21 SUM identifiés dans le cadre de cette étude révèle l'importance possible de ces secteurs pour combler les besoins sociaux, comportementaux et énergétiques de la PVCI au cours des migrations.

Key words

Lower Colorado River Valley; migration; migration strategy; migratory corridor; Sandhill Cranes

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568