Estimating the conservation value of protected areas in Maritime Canada for two species at risk: the Olive-sided Flycatcher (Contopus cooperi) and Canada Warbler (Cardellina canadensis)
Évaluation de la valeur de conservation d'aires protégées dans les Maritimes, Canada, pour deux espèces en péril : le Moucherolle à côtés olive (Contopus cooperi) et la Paruline du Canada (Cardellina canadensis)

Alana R. Westwood, Boreal Avian Modelling Project, Edmonton, Alberta, Canada; Dalhousie University, Halifax, Nova Scotia, Canada
Cindy Staicer, Department of Biology, Dalhousie University, Halifax, Nova Scotia, Canada
Péter Sólymos, Alberta Biodiversity Monitoring Institute, Edmonton, Alberta; Boreal Avian Modelling Project, Edmonton, Alberta, Canada; Department of Biological Sciences, University of Alberta, Edmonton, Alberta
Samuel Haché, Canadian Wildlife Service, Environment and Climate Change Canada, Yellowknife, Northwest Territories, Canada
Trish Fontaine, Department of Renewable Resources, University of Alberta, Alberta, Canada
Erin M Bayne, Department of Biological Sciences, University of Alberta, Edmonton, Alberta, Canada
Dan Mazerolle, Canadian Forest Service, Natural Resources Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01359-140116

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Abstract

The Olive-sided Flycatcher (Contopus cooperi) and Canada Warbler (Cardellina canadensis) are threatened landbirds in Canada and parts of the U.S. Both species are subjects of recent conservation and management interest. Protected areas are a key tool for managing populations of species at risk, and Canadian national parks may serve as important refuges in an increasingly fragmented landscape. However, the potential role that Canadian national parks may play in the recovery of these species is unclear. We used the Boreal Avian Modelling Project point count database to build Poisson log-linear models using forward stepwise variable selection to predict population density and distribution of these two threatened species in four national parks in Maritime Canada. We also predicted population density in areas of equivalent size in the same ecoregions outside the parks for comparison. Because forested wetlands, a key habitat for these species in this region, are difficult to represent with available spatial data, we tested the effectiveness of different remote sensing products. We tested GIS layers based on aerial photography wetlands (WETLANDS), depth to water table (WETNESS), and WETNESS as interacted with forest cover from aerial photography (WETxFOR). The best-performing models for the Olive-sided Flycatcher used WETxFOR, whereas WETNESS performed best for the Canada Warbler. Anthropogenic disturbance and proximity to roads had a negative effect on predicted density for both species. Protected areas showed slightly higher Olive-sided Flycatcher population densities than nearby areas, but not so for the Canada Warbler. Our results provide the first population density and population size estimates for these species in these parks, and novel information on the impacts of anthropogenic disturbance on predicted population density. These results can inform conservation and management in this region and our approach can be replicated in other regions to support ongoing recovery efforts.

Résumé

Le Moucherolle à côtés olive (Contopus cooperi) et la Paruline du Canada (Cardellina canadensis) sont des oiseaux terrestres menacés au Canada et dans certaines parties des États-Unis. Ces deux espèces font depuis peu l'objet d'un intérêt de conservation et de gestion. Les aires protégées représentent des outils stratégiques pour gérer les populations d'oiseaux en péril, et les parcs nationaux canadiens serviront peut-être d'importants refuges dans la foulée de la fragmentation grandissante du paysage. Toutefois, le rôle potentiel que les parcs nationaux canadiens pourraient jouer dans le rétablissement de ces espèces est incertain. À partir des points d'écoute de la base de données du Projet de modélisation de l'avifaune boréale, nous avons conçu des modèles log-linéaires de Poisson et sélectionné les variables au moyen de régression multiple ascendante pour prédire la densité et la répartition de ces deux espèces menacées dans quatre parcs nationaux dans les Maritimes, Canada. Nous avons aussi prédit la densité dans des aires de taille équivalente dans les mêmes écorégions, mais hors des parcs, à des fins de comparaison. En raison de la difficulté à représenter les milieux humides forestiers, un habitat clé pour ces espèces dans cette région, à partir des données spatiales disponibles, nous avons testé l'efficacité de différents produits de télédétection. Nous avons testé des couches SIG fondées sur des photographies aériennes de milieux humides (WETLANDS), des chartes de profondeur d'eau (WETNESS), et l'interaction de WETNESS avec le couvert forestier déterminé à partir de photographies aériennes (WETxFOR). Les meilleurs modèles pour le Moucherolle à côtés olive ont été créés à partir de WETxFOR, tandis que WETNESS s'est avéré le meilleur pour la Paruline du Canada. Les perturbations d'origine anthropique et la proximité des routes ont eu des effets négatifs sur les densités prédites pour les deux espèces. Les aires protégées hébergeaient des densités de moucherolles sensiblement plus élevées que les aires environnantes, mais ce n'était pas le cas pour la Paruline du Canada. Nos résultats sont les premiers à chiffrer les densités et la taille des populations pour ces espèces dans ces parcs. Ils présentent également de l'information inédite quant aux impacts des perturbations d'origine anthropique sur les densités prédites de population. Ces résultats peuvent être utilisés pour orienter la conservation et la gestion dans cette région, et notre approche peut être reproduite dans d'autres régions pour appuyer les efforts de rétablissement en cours.

Key words

Canada Warbler; conservation; Olive-sided Flycatcher; parks and protected areas; species at risk; species distribution models

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568