Few detections of Black-backed Woodpeckers (Picoides arcticus) in extreme wildfires in the Sierra Nevada
Faible détection de Pics à dos noir (Picoides arcticus) dans des secteurs extrêmement brûlés de la Sierra Nevada

Angela M. White, USDA Forest Service, Pacific Southwest Research Station
Gina L. Tarbill, USDA Forest Service, Pacific Southwest Research Station; Oak Ridge Institute for Science and Education; University of California, Davis
Robert L Wilkerson, Institute for Bird Populations
Rodney B. Siegel, The Institute for Bird Populations

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01375-140117

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Abstract

Extreme wildfires in coniferous forests produce large areas of dead trees (snags) that are expected to provide much needed habitat for the Black-backed Woodpecker, a postfire associate. In an attempt to better understand extreme fire effects (including increasing fire size and decreasing diversity of fire effects), we monitored Black-backed Woodpeckers during the 2014 and 2015 breeding seasons following two wildfires (the 2013 Rim and 2014 King fire) that burned in the Sierra Nevada, USA under extreme fire conditions. Despite an extensive sampling effort including 1025 broadcast surveys and targeted nest searching over 2040 ha of habitat typically used for nesting, we detected few Black-backed Woodpeckers. Positive detections of Black-backed Woodpeckers at broadcast points were positively associated with increases in the percent of surrounding forest that burned at high-severity and with the distance to the fire perimeter, indicating that the severity and scale of the fire per se did not affect use by Black-backed woodpeckers within the fire area. However, we suggest that the timing of these fires late in the fire season may have limited colonization of prey resources, leading to more limited use of these fires by Black-backed Woodpeckers.

Résumé

Les incendies extrêmes qui surviennent dans les forêts conifériennes produisent de vastes étendues d'arbres morts (chicots), desquelles on s'attend à ce qu'elles fournissent de l'habitat dont a grandement besoin le Pic à dos noir, une espèce associée aux brûlis. Afin de mieux comprendre les effets des incendies de forêts extrêmes (y compris l'augmentation de la superficie des incendies et la diminution de la diversité de leurs effets), nous avons suivi des Pics à dos noir durant les saisons de nidification 2014 et 2015, suite à deux incendies (l'incendie Rim en 2013 et le King en 2014) qui ont fait rage dans la Sierra Nevada, aux États-Unis, dans des conditions de feu extrêmes. Malgré un effort d'échantillonnage intense comprenant 1025 relevés assistés d'enregistrements de chants et des recherches ciblées de nids dans 2040 ha d'habitat typiquement utilisé pour la nidification, nous n'avons détecté que peu de Pics à dos noir. Les pics détectés aux points d'écoute étaient positivement associés avec la hausse du pourcentage de forêts environnantes ayant brûlé de façon sévère et la distance au périmètre de l'incendie, indiquant que la sévérité et la superficie de l'incendie comme telles n'affectaient pas l'utilisation par le Pic à dos noir du secteur incendié. Toutefois, nous pensons que le déclenchement de ces incendies tard dans la saison des feux a sans doute limité la colonisation par les proies, menant à une utilisation plus restreinte de ces secteurs incendiés par les Pics à dos noir.

Key words

Black-backed Woodpecker; colonization; dispersal; extreme fire; habitat specialist; metapopulation; prey dynamics; wood-boring beetles

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568