Origins of harvested Mallards from Lake St. Clair, Ontario: a stable isotope approach
Origines des colverts prélevés sur le Lac St. Clair, dans l'Ontario : approche par isotopes stables

Matthew D. Palumbo, Biology Department, Western University, London, Ontario, Canada; Long Point Waterfowl and Wetlands Research Program, Bird Studies Canada, Port Rowan, Ontario, Canada; New York State Department of Environmental Conservation, Albany, New York, USA
Douglas C. Tozer, Long Point Waterfowl and Wetlands Research Program, Bird Studies Canada, Port Rowan, Ontario, Canada
Keith A. Hobson, Biology Department, Western University, London, Ontario, Canada; Environment and Climate Change Canada, Saskatoon, Saskatchewan, Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01389-140203

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Abstract

Determining origins of waterfowl is important for establishing appropriate management and conservation strategies. In North America, much information is available from long-term mark-recapture programs involving banding on breeding or molting grounds. However, this approach is less able to identify origins of individuals across broad areas where banding effort is low. We used stable-hydrogen isotope analyses of feathers (δ2Hf) from Mallards (Anas platyrhynchos) harvested during the 2014-2015 and 2015-2016 hunting seasons at Lake St. Clair (LSC), Ontario, Canada (n = 237 individuals). We created a feather isoscape and applied Bayesian assignment approaches to determine probability of origin. The proportion of hatch-year Mallards produced locally, i.e., at the same latitude as LSC, as opposed to farther north or south of LSC, ranged from 13.1% to 22.0% with almost no difference by sex. The proportion of after-hatch-year (AHY) birds that molted locally ranged from 3.5% to 11.7%, with slightly fewer local AHY females compared with local AHY males. Nearly all birds that did not originate locally came from latitudes to the north of LSC, and only 2 from south of LSC. Whether this pattern is representative of locations in the Great Lakes beyond our study area is unknown but is of great relevance for harvest management. As such, we are expanding our study with plans to examine isotope-based origins of Mallards and other harvested waterfowl species at locations throughout the Great Lakes region. Because of its unique potential to fill knowledge gaps, we advocate the use of the stable isotope technique in the management of North American waterfowl and encourage more research in this area.

Résumé

La détermination des origines des oiseaux aquatiques est importante pour établir des stratégies appropriées de gestion et de conservation. En Amérique du Nord, de nombreuses informations sont disponibles auprès des programmes de marquage-recapture à long terme qui comprennent le marquage des territoires de reproduction ou de mue. Toutefois, cette approche est moins efficace pour identifier les origines des individus dans de vastes régions où l'effort de marquage est peu important. Nous avons utilisé les analyses par isotopes d'hydrogène stable sur les plumes (δ2Hf) de colverts (Anas platyrhynchos) prélevés au cours des saisons de chasse 2014-2015 et 2015-2016 sur le lac St. Clair (LSC), dans l'Ontario, au Canada (n = 237 individus). Nous avons créé une isocarte des plumes et appliqué des modèles d'affectation bayesiens pour déterminer la probabilité d'origine. La proportion de colverts de l'année produits localement, c'est-à-dire à la même latitude que le LSC, par opposition aux individus provenant de régions plus au nord ou au sud du LSC, variait de 13,1 % à 22,0 %, pratiquement sans différence entre les sexes. La proportion d'oiseaux après l'année d'éclosion qui avaient mué localement variait de 3,5 % à 11,7 %, les femelles étant légèrement moins nombreuses que les mâles après l'année d'éclosion. La grande majorité des oiseaux qui n'étaient pas originaires de la région provenaient de latitudes au nord du LSC et 2 seulement venaient du sud du LSC. On ignore si ce modèle est représentatif des sites de la région des Grands Lacs au-delà de notre région d'étude, mais cela est très pertinent pour la gestion des prélèvements. À ce titre, nous développons notre étude en élaborant des plans d'examen aux isotopes des origines des colverts et des autres espèces d'oiseaux aquatiques prélevés dans des sites répartis dans toute la région des Grands Lacs. Compte tenu de son potentiel unique pour combler les lacunes de connaissances, nous soutenons l'utilisation de la technique des isotopes stables dans la gestion des oiseaux aquatiques d'Amérique du Nord et encourageons d'autres recherches dans cette région.

Key words

deuterium; harvest management; isoscapes; Mallard; origins; stable isotopes

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568