Using a birdfeeder network to explore the effects of suburban design on invasive and native birds
Exploration des effets de l'aménagement périurbain sur les oiseaux envahissants ou indigènes au moyen d'un réseau de mangeoires

Kara L. Belinsky, State University of New York at New Paltz
Troy C Ellick, State University of New York at New Paltz
Shannon L. LaDeau, Cary Institute of Ecosystem Studies

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01408-140202

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Abstract

Studying the effects of urbanization on native wildlife presents an opportunity for us to learn how to design anthropogenic habitats that can best support wildlife and humans alike. In order to explore which types of suburban development best support bird diversity, a network of 16 bird feeders was installed across a university campus to compare bird diversity and community composition at locations varying in land covers such as natural forest, lawn, plantings, pavement, and buildings. Birds were observed at all feeder stations over three seasons and mist-nets were used to capture and band birds during the summer. Bird species richness, diversity, and invasive species dominance varied significantly across the feeder station sites, with higher diversity in less urbanized locations with larger areas of natural forest. Invasive House Sparrows (Passer domesticus) dominated the most urban sites and were associated with larger areas of buildings and herbaceous plantings. However, when sites with natural forest were removed from the analysis, the area of trees planted over lawn was associated with higher diversity, indicating that an increase in tree cover can support diversity in a completely developed landscape. Midscale suburban developments typically feature lawns, pavement, and landscaped plantings, but our results indicate that replacing lawns with trees, or better yet, restored forest patches, may allow us to preserve and even increase the biodiversity of our rapidly multiplying suburban landscapes.

Résumé

L'examen des effets de l'urbanisation sur la faune indigène nous permet de concevoir des aménagements anthropiques meilleurs pour la cohabitation de la faune et de l'homme. Afin d'explorer quel type de milieu périurbain contribuait le plus à la diversité des oiseaux, nous avons installé un réseau de seize mangeoires d'oiseaux sur un campus universitaire pour comparer la diversité et la composition des communautés aviaires dans des lieux d'affectation diverse, comme la forêt naturelle, les pelouses, les plantations, les zones pavées ou bâties. Nous avons observé des oiseaux à toutes les stations d'alimentation durant trois saisons, et avons utilisé des filets japonais pour leur capture et leur baguage pendant l'été. Le nombre et la diversité des espèces d'oiseaux et la prédominance des espèces envahissantes ont varié significativement selon le lieu des stations : la diversité la plus élevée a été observée dans les lieux moins urbanisés, là où les zones de forêt naturelle étaient plus grandes. Les Moineaux domestiques (Passer domesticus), espèce envahissante, dominaient dans les sites les plus urbanisés et étaient associés avec les zones bâties et de plantations d'herbacées les plus grandes. Toutefois, lorsque nous retirions des analyses les sites comportant des forêts naturelles, les parterres de plantation d'arbres sur pelouse présentaient des diversités plus élevées, indiquant qu'une hausse du couvert forestier permet d'obtenir une diversité d'oiseaux dans un paysage entièrement aménagé. Les aménagements périurbains de taille moyenne comportent typiquement des pelouses, des zones pavées et des aménagements paysagers; or, nos résultats indiquent que le remplacement des pelouses par des arbres, ou encore mieux, la restauration des îlots de forêt, nous permet de conserver et même d'augmenter la biodiversité dans nos paysages périurbains qui se multiplient rapidement.

Key words

bird diversity; birdfeeder; invasive species; suburban development; urbanization

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568