Effects of off-highway vehicles on avian abundance and diversity in a designated vehicular recreation area
Effets des véhicules hors-route sur l'abondance et la diversité des populations aviaires dans une zone réservée aux loisirs motorisés

Jerry S. Cole, The Institute for Bird Populations
Nicole L. Michel, National Audubon Society
Rodney B. Siegel, The Institute for Bird Populations
Nicolas Somilleda Jr., California State Parks, Off-Highway Motor Vehicle Recreation Division, Hollister Hills - State Vehicular Recreation Area

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01422-140209

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Abstract

More people are engaging in recreation on public lands in the United States than ever before. However, increased recreation can be detrimental to wildlife species. Managers need to understand how recreational activities, such as driving motor vehicles through natural areas, can affect a range of species so that they can balance access to nature with preservation of wildlife communities. We assessed the effect of off-highway vehicle (OHV) use and OHV trail density on the abundance and diversity of bird species across Hollister Hills State Vehicle Recreation Area in California, USA. We collected data during three winter and two spring seasons spanning 2012 to 2014. We used a hierarchical community distance sampling model to compare bird community and species-level abundance for 30 species in spring and 18 species in winter and used raw counts of birds to compare Shannon diversity between OHV use and nonOHV use areas. Community-level bird abundance increased significantly with OHV trail density in both winter and spring and was significantly greater in OHV use areas than in nonOHV use areas during the winter, but not spring. Seven and eight species, in spring and winter respectively, were significantly more abundant with greater OHV trail cover, and none was significantly less abundant. OHV use had no significant effect on Shannon diversity. Thus, OHV recreation appears to have had nonnegative effects on abundance and no discernable effect on diversity of birds at Hollister Hills. Abundance is not always a good predictor of habitat quality, however, so further research is needed to understand the demographic consequences of OHV use on bird species.

Résumé

Le nombre de personnes pratiquant des loisirs sur des terrains publics aux États-Unis est plus élevé que jamais. Toutefois, cette augmentation des loisirs risque de nuire à certaines espèces sauvages. Les responsables doivent comprendre l'influence que peuvent avoir des activités de loisirs, telles que la conduite de véhicules à moteur dans des zones naturelles, sur différentes espèces, afin de trouver un juste équilibre entre l'accès à la nature et la protection des populations animales. Nous avons évalué les effets de l'utilisation de véhicules hors route (VHR) et de la densité de pistes pour VHR sur l'abondance et la diversité des espèces d'oiseaux dans la zone de loisirs d'état pour véhicules de Hollister Hills, en Californie. Nous avons collecté des données au cours de trois hivers et deux printemps de 2012 à 2014. Nous avons utilisé un modèle hiérarchisé d'échantillonnage de distance entre les communautés afin de comparer la population aviaire et l'abondance au niveau des espèces pour 30 espèces au printemps et 18 espèces en hiver. Nous avons utilisé le nombre brut d'oiseaux pour comparer la diversité de Shannon entre des zones d'utilisation et de non-utilisation de VHR. L'abondance d'oiseaux au niveau des communautés a nettement augmenté avec la densité des pistes pour VHR à la fois en hiver et au printemps et était nettement plus élevée dans les zones d'utilisation de VHR que dans les zones sans VHR pendant l'hiver, mais pas au printemps. Sept et huit espèces, au printemps et en hiver respectivement, étaient nettement plus abondantes dans les zones contenant davantage de pistes pour VHR, et aucune espèce n'y était moins abondante. L'utilisation de VHR n'avait pas d'effet significatif sur la diversité de Shannon. En conséquence, les loisirs utilisant des VHR semblent avoir eu des effets non-négatifs sur l'abondance et aucun effet perceptible sur la diversité des oiseaux à Hollister Hills. L'abondance n'est cependant pas toujours un bon indicateur de la qualité de l'habitat, de sorte que d'autres recherches sont nécessaires pour comprendre les conséquences démographiques de l'utilisation de VHR sur les espèces d'oiseaux.

Key words

birds; California; distance sampling; disturbance; diversity; hierarchical modeling; off-highway vehicles

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568