Egg oiling as an effective management technique for limiting reproduction in an invasive passerine
L'huilage des oeufs en tant que technique de gestion efficace pour limiter la reproduction d'un passereau invasif

Facundo Fernandez-Duque, Cornell Lab of Ornithology
Robyn L. Bailey, Cornell Lab of Ornithology
David N. Bonter, Cornell Lab of Ornithology

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01491-140220

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Abstract

The House Sparrow (Passer domesticus), native to Europe and Asia, has been introduced globally and is now one of the most ubiquitous birds in the world. In North America, these invasive passerines compete with native species for nest cavities, which are often limited. Because of the difficulties of extirpating an invasive species and the growing desire from the public to help in conservation matters, we sought to test a potential technique for managing invasive cavity-nesting passerines that could be successfully deployed by professionals and citizen scientists alike. Previous studies demonstrate that applying vegetable oil to eggs is a nontoxic management technique often used to manage unwanted waterfowl. Further, egg oiling is a technique that is acceptable to a large segment of the public. This study assesses the efficacy of applying vegetable oil for preventing House Sparrow eggs from hatching, reducing the number of fledged young, prolonging incubation time, and delaying renesting attempts by the adults. We sprayed treatment clutches once with approximately 0.8 ml of vegetable oil early in the developmental period and subsequently monitored nests every 3-4 days. The application of vegetable oil to treated eggs was 100% effective at preventing hatching and, thus, preventing any offspring from fledging. Furthermore, the adults in the treatment group incubated their eggs for nearly twice as long as the adults at control nests, reducing their opportunity to produce more clutches later in the season. Given the availability, low cost, and effectiveness of applying vegetable oil to eggs to prevent the reproductive output of invasive cavity-nesting passerines, we propose that this method can be easily implemented by wildlife managers as well as trained nest box stewards.

Résumé

Le moineau domestique (Passer domesticus), originaire d'Europe et d'Asie, a été introduit dans le monde entier et est aujourd'hui l'un des oiseaux les plus répandus sur la planète. En Amérique du Nord, ces passereaux invasifs concurrencent les espèces natives dans la recherche de cavités où installer leur nid, lesquelles sont souvent limitées. Compte tenu des difficultés que représente l'extirpation d'une espèce invasive et du désir croissant du public de participer aux efforts de conservation, nous avons tenté de tester une technique qui pourrait permettre de gérer les passereaux invasifs nichant dans des cavités. Cette solution pourrait être mise en place avec succès par des professionnels comme par le grand public intéressé par la science. Des études antérieures démontrent que l'application d'huile végétale sur les oeufs est une technique de gestion non-toxique souvent utilisée pour gérer les oiseaux aquatiques indésirables. En outre, l'huilage des oeufs est une technique acceptable pour une grande partie du public. Cette étude évalue l'efficacité de l'application d'huile végétale pour empêcher les oeufs des moineaux domestiques d'éclore, réduisant ainsi le nombre d'oisillons, prolongeant la durée d'incubation et retardant les tentatives de renidification des adultes. Nous avons testé la vaporisation d'oeufs avec environ 0,8 ml d'huile végétale au début de la période de développement et par la suite surveillé les nids tous les 3 à 4 jours. L'application d'huile végétale sur les oeufs traités s'est avérée efficace à 100 % pour empêcher l'éclosion et par conséquent, éviter l'envol des oisillons. En outre, les adultes du groupe de traitement couvaient leurs oeufs près de deux fois plus longtemps que les adultes des groupes de contrôle, ce qui réduisait leurs opportunités de produire d'autres couvées plus tard dans la saison. Compte tenu de la disponibilité, du coût réduit et de l'efficacité de l'application d'huile végétale sur les oeufs pour empêcher la reproduction de passereaux invasifs nichant dans des cavités, nous considérons que cette méthode pourrait être mise en oeuvre facilement par les gestionnaires de la faune sauvage comme par des observateurs de nids formés.

Key words

birds; cavity-nesting; egg oiling; extirpating; House Sparrow; invasive passerines; management

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568