Toward actionable, coproduced research on boreal birds focused on building respectful partnerships
Vers une recherche en coproduction exploitable sur les oiseaux des régions boréales, axée sur l'élaboration de partenariats respectueux

Alana R. Westwood, Boreal Avian Modelling Project, University of Alberta, Edmonton, AB, Canada
Nicole K. Barker, University of Alberta, Renewable Resources Department, Edmonton, AB, Canada
Sam Grant, MN 350, Minneapolis, MN, USA; Community Faculty, Metropolitan State University, Saint Paul, MN, USA
Amy L Amos, Gwich'in Renewable Resources Board, Inuvik, NT, Canada
Alaine F. Camfield, Environment and Climate Change Canada - Canadian Wildlife Service, Gatineau, QC, Canada
Kaytlin L Cooper, Gwich'in Renewable Resources Board, Inuvik, NT, Canada
Francisco V. Dénes, Boreal Avian Modelling Project, University of Alberta, Edmonton, AB, Canada
Frankie Jean-Gagnon, Nunavik Marine Region Wildlife Board
Lindsay McBlane, Ducks Unlimited Canada
Fiona K. A. Schmiegelow, University of Alberta, Renewable Resources Department, Edmonton, AB, Canada; Yukon University, Applied Science Division, Whitehorse, YT, Canada
Jamie I. Simpson, Juniper Law, Halifax, NS, Canada
Stuart M. Slattery, Institute for Wetland and Waterfowl Research, Ducks Unlimited Canada, Stonewall, MB, Canada
Darren J. H. Sleep, Sustainable Forestry Initiative, Ottawa, ON, Canada
Sophie Sliwa, Natural Resources Canada, Ottawa, ON, Canada
Jeffrey V. Wells, National Audubon Society, Boreal Conservation Program, Gardiner, ME, USA
Darroch M. Whitaker, Parks Canada, Rocky Harbour, NL, Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01589-150126

Full Text: HTML   
Download Citation


Abstract

Recent research on boreal birds has focused on understanding effects of human activity on populations and their habitats. As bird populations continue to decline, research is often intended to inform conservation and management policies and practices. Research produced under the typical “loading dock” model by Western-trained researchers often fails to achieve desired conservation outcomes. There is growing global consensus that science is most actionable when produced in collaboration between scientists, potential end-users of the science, and communities implicated in or affected by the research and its outcomes. A fully collaborative research process, which we call “coproduced research,” involves partners in the design, execution, and communication of research. To coproduce research, it is first important to understand the sociocultural context of a research project. For boreal bird conservation in Canada, this context includes complex linkages between Indigenous communities, governments, and rights-holders, multiple levels of government, nonprofit organizations, companies, and industry consortiums, civic communities, and others. We explain this context, and give particular attention to best practices for coproduction of research between non-Indigenous researchers and Indigenous partners. We also introduce a self-assessment tool for researchers to gauge the strength of their relationships with potential partners.



We highlight the challenges of doing coproduced research, including cross-cultural communication and lengthy timelines to build relationships. We propose a guide for coproduced research in four stages: (1) identify potential partners; (2) build relationships; (3) identify mechanisms to inform policy and management; and (4) execute research and communications plans. We illustrate the stages with examples of “bright spots” to demonstrate successful coproduction partnerships. Although we focus on research to improve knowledge for boreal bird conservation and management, many of the lessons we share for adopting a coproduced research model would apply to terrestrial or marine wildlife, or any natural resource.

Résumé

Les recherches récentes au sujet des oiseaux des régions boréales portaient principalement sur la compréhension des effets de l'activité humaine sur les populations et leurs habitats. Alors que le déclin des populations aviaires se poursuit, les recherches ont souvent pour objectif d'informer les politiques et les pratiques en matière de conservation et de gestion. Toutefois, les recherches réalisées selon le modèle typique de la science « brute » par les chercheurs de formation occidentale ne produisent généralement pas les résultats souhaités en termes de conservation. Il semble de plus en plus communément admis que la science est plus exploitable lorsqu'elle est le fruit d'une collaboration entre scientifiques, utilisateurs finaux potentiels et communautés impliquées ou concernées par la recherche et ses résultats. Un processus de recherche entièrement collaboratif, que nous appelons « recherche en coproduction », fait intervenir des partenaires dans la conception, l'exécution et la communication des résultats. Pour coproduire la recherche, il faut avant tout comprendre le contexte socioculturel d'un projet. En ce qui concerne la conservation des oiseaux des régions boréales du Canada, ce contexte fait appel à des liens complexes entre les populations indigènes, les gouvernements, les ayant-droits, de multiples niveaux de l'administration, des organisations à but non lucratif, des entreprises et des consortiums industriels, des associations civiques et autres. Nous expliquerons ce contexte et accorderons une attention toute particulière aux bonnes pratiques en matière de coproduction de la recherche entre chercheurs non-indigènes et partenaires indigènes. Nous présenterons également un outil d'auto-évaluation qui permet aux chercheurs d'estimer la solidité de leurs relations avec des partenaires potentiels.



Nous mettrons en évidence les défis inhérents à la recherche en coproduction, y compris la communication interculturelle et les longs délais nécessaires à l'élaboration des relations. Nous proposons un guide de la recherche en coproduction en quatre étapes : (1) identification des partenaires potentiels ; (2) création des relations ; (3) identification des mécanismes permettant d'informer la politique et la gestion ; et (4) exécution des plans de recherche et de communications. Nous illustrons ces différentes étapes à l'aide d'exemples de « points positifs » qui présentent des partenariats de coproduction efficaces. Même si nous nous concentrons sur des recherches visant à améliorer nos connaissances en matière de conservation et de gestion des populations d'oiseaux des régions boréales, bon nombre des enseignements que nous partageons pour adopter un modèle de recherche en coproduction pourraient également s'appliquer à la faune terrestre ou marine ou à toute ressource naturelle.

Key words

boreal forest; conservation; comanagement; Indigenous engagement; actionable science; boreal birds

Copyright © 2020 by the author(s). Published here under license by The Resilience Alliance. This article is under a Creative Commons Attribution-NonCommercial 4.0 International License. You may share and adapt the work for noncommercial purposes provided the original author and source are credited, you indicate whether any changes were made, and you include a link to the license.

Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568