Using continental-scale bird banding data to estimate demographic migratory patterns for Rufous Hummingbird (Selasphorus rufus)
Utilisation de données de baguage à l'échelle continentale pour évaluer les tendances démographiques migratoires du Colibri roux (Selasphorus rufus)

Josée S. Rousseau, Forest Biodiversity Research Network, Forest Ecosystems and Society, Oregon State University; Klamath Bird Observatory
John D. Alexander, Klamath Bird Observatory
Matthew G. Betts, Forest Biodiversity Research Network, Forest Ecosystems and Society, Oregon State University

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01612-150202

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Abstract

The effective conservation of birds requires knowledge of species-specific population dynamics. Yet these dynamics during migration and across age and sex categories are poorly understood for small birds. The goal of this study was to assess large-scale fall migration patterns of Rufous Hummingbirds (Selasphorus rufus). Because the age and sex categories of this species depart from the breeding grounds and arrive from migration on different weeks, we predicted that each might use different migration routes, differ in migration speeds, and vary in their weekly distributions. Rufous Hummingbirds are among a few declining species for which a large amount of banding data is available during migration and across the migration corridor. We assembled a large hummingbird capture dataset (28,948 captures; 459 unique locations; fall migrations from 1998 to 2013) and used the centroid location of each age-sex-year-week group to calculate migration routes, timing, and speed. We used a utilization distribution kernel to measure distributions during migration. Adult females tended to have a southbound migration route parallel and between those of young and adult males. Moreover, a greater number of young birds migrated south through California in comparison to adult females and adult males. Our results suggest that the migration of each age-sex category is separated by approximately two weeks with adult males migrating first, followed by adult females, and then the young of both sexes; yet migration speed was not statistically different among categories. Last, adult males were captured within a smaller geographic distribution, i.e., the area during any given week of migration, compared with adult females and young. We conclude that different age-sex categories of Rufous Hummingbirds use alternative routes and differ in migration phenology and distributions. Our results suggest that the age-sex categories could be affected differentially by habitat loss, phenological changes, and climates during migration. Considering such demographic migratory dynamics could improve conservation outcomes.

Résumé

La conservation efficace des oiseaux repose sur la connaissance des dynamiques de population propres aux espèces. Toutefois, ces dynamiques au moment de la migration et pour les différentes cohortes d'âges et de sexes sont mal connues chez les petits oiseaux. L'objectif de la présente étude était d'évaluer les tendances de migration automnale à grande échelle chez le Colibri roux (Selasphorus rufus). Parce que les cohortes d'âges et de sexes de cette espèce quittent les sites de nidification, migrent et arrivent sur leur lieu d'hivernage à des semaines différentes, nous avons prédit que chacune de ces cohortes utiliseraient des routes migratoires différentes, auraient des vitesses de migration différentes et varieraient dans leur répartition hebdomadaire. Le Colibri roux est parmi les quelques espèces en diminution pour lesquelles il existe une grande quantité de données de baguage durant la migration, et celles-ci sont réparties le long du corridor de migration. Nous avons assemblé un imposant jeu de données de captures de colibris (28 948 captures, 459 positions uniques, migrations automnales de 1998 à 2013) et avons utilisé le centre de la position de chaque groupe âge-sexe-année-semaine afin de calculer les corridors, le moment et la vitesse de migration. Les femelles adultes ont eu tendance à utiliser un corridor de migration vers le sud parallèle et entre ceux empruntés par les jeunes et les mâles adultes. De plus, davantage de jeunes ont migré vers le sud par la Californie comparativement aux femelles et aux mâles adultes. Nos résultats indiquent que la migration de chaque cohorte âge-sexe est séparée de deux semaines environ, les mâles adultes arrivant en premier, suivis des femelles adultes, puis des jeunes des deux sexes; cependant, les vitesses de migration n'était pas statistiquement différentes. Enfin, les mâles adultes ont été capturés à l'intérieur d'une répartition géographique plus restreinte, c.-à-d. l'aire durant n'importe quelle semaine de migration, comparativement aux femelles adultes et aux jeunes. Nous concluons que les différentes cohortes âge-sexe de Colibris roux utilisent des routes distinctes et se distinguent sur le plan migratoire, tant en matière de phénologie que de répartition. Nous résultats laissent entrevoir que les cohortes âge-sexe pourraient être affectées différemment par la perte d'habitat, les changements phénologiques et le climat durant les migrations. La prise en compte de ces dynamiques démographiques migratoires pourrait améliorer les résultats en matière de conservation.

Key words

conservation; demography; distribution; hummingbird; migration; population dynamics

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568