The use of a camera trap and acoustic survey design to ascertain the vocalization and breeding status of the highly elusive White-winged Flufftail, Sarothrura ayresi
L'utilisation d'un modèle à piège photographique et à étude acoustique pour s'assurer du statut de vocalisation et de reproduction du très discret râle à miroir, Sarothrura ayresi

Robin B. Colyn, FitzPatrick Institute of African Ornithology, DST-NRF Centre of Excellence, University of Cape Town, South Africa; BirdLife South Africa
Alastair Campbell, Southern African Institute of Ecologists and Environmental Scientists, South Africa
Hanneline A. Smit-Robinson, BirdLife South Africa; Applied Behavioural Ecological & Ecosystem Research Unit (ABEERU), UNISA, South Africa; School of Animal, Plant and Environmental Sciences, University of Witwatersrand, South Africa

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01681-150212

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Abstract

The critically endangered White-winged Flufftail, Sarothrura ayresi, was first described in 1877 and yet significant data deficiencies in the vocalization and breeding status of this species still exist. This species currently faces a high extinction risk, largely due to extensive habitat loss, and respective data deficiencies have hampered conservation efforts. The species’ elusive behavior, cryptic coloration, and preference for densely vegetated wetland habitats has resulted in traditional survey methods being ineffective in addressing these data deficiencies. Our study employed a survey design combining camera traps and passive acoustic monitoring to address significant and critical data deficiencies related to the breeding and vocalization characterization of the species. This method successfully established that this species does not breed exclusively in the Ethiopian Highlands and that an additional breeding population exists in South Africa. The combined use of camera and acoustic data allowed for the confirmation of the species vocalizations and allows for the refuting of calls previously attributed to the species. Additionally, this method allowed for the assessment of activity patterns relative to demographics (age and gender). With the call confirmed, and breeding range redefined, we recommend the use of passive acoustic monitoring as a rapid means of noninvasively identifying the presence of this highly elusive species at other sites across its range in order to bolster conservation efforts for this critically endangered species. Additionally, our results confirm that passive acoustic monitoring can provide more robust datasets and assess a range of ecological facets noninvasively, while yielding presence records more rapidly than alternate methods such as call-broadcasts, walked transects, and flushing.

Résumé

Gravement menacé, le râle à miroir (Sarothrura ayresi) fut décrit pour la première fois en 1877. Il subsiste pourtant des lacunes significatives de données concernant la vocalisation et la reproduction de cette espèce. Cet oiseau est actuellement fortement menacé d'extinction, en grande partie en raison d'une perte importante de son habitat. De plus, des carences de données adéquates ont entravé les efforts de conservation. Le comportement discret de cette espèce, sa coloration mystérieuse et son goût pour les habitats humides à végétation dense ont toujours nui à l'efficacité des méthodes d'observation classiques pour compenser ces manques de données. Notre étude a employé un modèle d'observation avec pièges photographiques et surveillance acoustique passive pour gérer les lacunes critiques et importantes de données concernant la caractérisation de la reproduction et de la vocalisation de cette espèce. Cette méthode a permis d'établir que cet oiseau ne se reproduit pas exclusivement sur les hauts plateaux d'Éthiopie et que d'autres populations se reproduisent en Afrique du Sud. L'utilisation combinée des données photographiques et acoustiques a permis de confirmer les vocalisations de l'espèce et de réfuter les cris précédemment attribués à cet oiseau. En outre, cette méthode a permis d'évaluer les habitudes d'activité en termes démographiques (selon l'âge et le sexe). Maintenant que la nature du cri a été confirmée et les territoires de reproduction redéfinis, nous recommandons l'utilisation d'une surveillance acoustique passive comme moyen rapide d'identifier de manière non-invasive la présence de cette espèce très discrète sur d'autres sites de son territoire afin de favoriser les efforts de conservation de cet oiseau fortement menacé. Nos résultats confirment également que la surveillance acoustique passive peut produire des jeux de données plus solides et évaluer une série de facettes écologiques de manière non-invasive, tout en produisant des dossiers de présence plus rapidement que les méthodes alternatives comme les diffusions de cris, les analyses réalisées à pied et la méthode par élimination.

Key words

acoustic monitoring; breeding ecology; camera trapping; rallid; wetland; vocalization

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568