Ranking and mapping the high conservation priority bird species of Saudi Arabia
Classement et cartographie des espèces d'oiseaux dont la conservation est hautement prioritaire en Arabie saoudite

Christopher R. J. Boland, Environmental Protection Department, Saudi Aramco
Bruce O. Burwell, Operational Excellence Department, Saudi Aramco

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01705-150218

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Abstract

One of the challenges facing conservation biologists and land managers is to determine which species in the biota should receive conservation priority. This is particularly challenging in regions with comparatively little baseline ecological data, such as the Arabian Peninsula. Here we create a list of high conservation priority species for the birds of Saudi Arabia using objective criteria. In total, 102 of Saudi Arabia’s 401 regularly occurring bird species were assigned as high conservation priority. We then rank the conservation priority of these species based on their threatened status, population trend, national distribution and abundance, level of national responsibility, endemicity, and evolutionary distinctiveness. We use GIS to map the locations of high conservation priority species, revealing that most occur in the Kingdom’s southwest (in the Asir Mountains and foothills, Tihama coastal plains, and Red Sea coastline). A wide array of threats is impacting Saudi Arabia’s highest conservation priority birds, particularly overhunting, alpine habitat fragmentation and degradation, Allee effects, secondary poisoning, and persecution. The methodology that we developed could be easily applied to other taxa and in other countries to help identify and rank high conservation species in other regions with limited baseline data.

Résumé

L'un des défis que doivent relever les biologistes de la conservation et les gestionnaires des terres consiste à déterminer quelles espèces du biote doivent être priorisées pour leur conservation. Cet exercice est particulièrement difficile dans les régions où les données écologiques de base sont relativement peu nombreuses, comme la péninsule arabique. Dans le présent article, nous avons établi une liste d'espèces prioritaires pour la conservation des oiseaux d'Arabie saoudite à partir de critères objectifs. En tout, 102 des 401 espèces d'oiseaux régulièrement présentes en Arabie Saoudite ont été classées comme hautement prioritaires pour leur conservation. Nous avons ensuite classé la priorité de ces espèces en fonction de leur statut de menace, de la tendance de leur population, de leur répartition et de leur abondance nationales, du niveau de responsabilité nationale, de leur endémicité et de leur caractère distinctif sur le plan de l'évolution. Nous avons utilisé le SIG pour cartographier leur présence, révélant que la plupart de ces espèces prioritaires se trouvent dans le sud-ouest du Royaume (dans les montagnes et les contreforts de l'Asir, les plaines côtières de Tihama et le littoral de la mer Rouge). Un large éventail de menaces pèse sur les oiseaux à priorité élevée de conservation en Arabie saoudite, notamment la chasse excessive, la fragmentation et la dégradation de l'habitat alpin, les effets de bordure, l'empoisonnement secondaire et la persécution. La méthodologie que nous avons élaborée pourrait facilement être appliquée à d'autres taxons et dans d'autres pays pour aider les responsables à identifier et à classer les espèces dont la conservation est prioritaire et où les données de base sont limitées.

Key words

Asir Magpie; Asir Mountains; conservation priority; GIS; Saudi Arabia; threatened species

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568