Nest success and nest site selection of wetland birds in a restored wetland system
Succès de nidification et sélection des sites de nidification d'oiseaux de milieux humides dans un système de milieux humides restaurés

Auriel M. V. Fournier, Forbes Biological Station-Bellrose Waterfowl Research Center, Illinois Natural History Survey, Prairie Research Institute, University of Illinois at Urbana-Champaign, Havana, IL
Joseph D. Lancaster, Forbes Biological Station-Bellrose Waterfowl Research Center, Illinois Natural History Survey, Prairie Research Institute, University of Illinois at Urbana-Champaign, Havana, IL; Current: Gulf Coast Joint Venture, Ducks Unlimited, Inc., Lafayette, LA
Aaron P. Yetter, Forbes Biological Station, Illinois Natural History Survey, Prairie Research Institute, University of Illinois at Urbana-Champaign, Havana IL
Christopher S. Hine, Forbes Biological Station, Illinois Natural History Survey, Prairie Research Institute, University of Illinois at Urbana-Champaign, Havana IL
Tyler Beckerman, University of Missouri, Champaign, IL; Current: U.S. Department of Agriculture, Wildlife Services, Whiteman AFB, MO
Jacob Figge, Iowa State University, Ames, IA
Antonio Gioe, Franklin College, Franklin, IN
Macayla Greider-Wagner, University of Wisconsin Steven's Point, College of Natural Resources, Steven's Point, WI
Devin Jen, University of Illinois at Urbana-Champaign, Havana, IL
Cody Johnson, Eureka College, Eureka, IL
Max R. Larreur, Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, Fort Myers, FL
Abigail Shaw, Indiana University, Bloomington, IN
Kayanna Wolter, Franklin College, Franklin, IN
Michael Wood, Franklin College, Franklin, IN
Daniel K. Wu, University of Michigan, Ann Arbor, MI
Benjamin J. O'Neal, Franklin College, Franklin, IN
Heath M. Hagy, Forbes Biological Station, Illinois Natural History Survey, Prairie Research Institute, University of Illinois at Urbana-Champaign, Havana, IL; Current: U.S. Fish and Wildlife Service, Stanton, TN

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01782-160106

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Abstract

Although most emergent wetlands across central North America have been destroyed or degraded, wetland restoration in recent decades has provided new habitat resources for wetland birds in agriculturally dominated landscapes. The goals of wetland restorations often include providing habitat for migratory and breeding waterfowl and other wetland birds. One such restored wetland complex in the Illinois River Valley, the Emiquon Preserve, is isolated from most flooding events of the Illinois River allowing the growth of persistent emergent vegetation that was quickly colonized by breeding wetland birds. We examined nest occurrence and variables influencing site selection, nest success, and changes in nest density across stages of the wetland succession cycle. We located 327 nests from nine species of wetland birds (American Bittern, Botaurus lentiginosus; American Coot, Fulica americana; Black-crowned Night-Heron, Nycticorax nycticorax; Black-necked Stilt, Himantopus mexicanus; Common Gallinule, Gallinula galeata; Green Heron, Butorides virescens; Least Bittern, Ixobrychus exilis; Pied-billed Grebe, Podilymbus podiceps; Sora, Porzana carolina) during 2013–2019. Common Gallinules were more likely to nest in persistent emergent vegetation than other cover types. American Coots and Least Bitterns selected nest sites based on water depth. Black-necked Stilt and Black-crowned Night-Heron nests were less successful in deeper water. Black-necked Stilt, Black-crowned Night-Heron, and Common Gallinule nests were less successful with later initiation dates. Nest density did not vary between persistent emergent and hemi-marsh cover types. Across 2013–2019 we estimated an average of 372 nests/year for six marsh-nesting bird species at Emiquon, including two state-endangered (Common Gallinule and Black-crowned Night-Heron) and one state-threatened (Least Bittern). Wetlands restored from agricultural fields can quickly provide critical breeding habitat for marsh-nesting birds of conservation concern, although continued management is needed to provide resources to maintain persistent emergent vegetation communities as individual marshes transition through the marsh cycle.

Résumé

Bien que la plupart des milieux humides du centre de l'Amérique du Nord aient été détruits ou aient subi une dégradation, leur restauration au cours des dernières décennies a fourni de nouveaux habitats pour les oiseaux dans des paysages dominés par l'agriculture. Les objectifs de restauration des milieux humides consistent souvent à fournir un habitat aux espèces de sauvagine migratrices et nicheuses et à d'autres oiseaux de ces milieux. Un de ces complexes de milieux humides restaurés dans la vallée du fleuve Illinois, l'Emiquon Preserve, est à l'abri des inondations du fleuve la plupart du temps, permettant la croissance de végétation émergente persistante, qui a été rapidement colonisée par les oiseaux nicheurs de milieux humides. Nous avons examiné la présence de nids et les variables influençant la sélection du site, le succès de nidification et les variations associées à la densité de nids au cours des étapes du cycle de succession des milieux humides. Nous avons localisé 327 nids de neuf espèces de milieux humides (Butor d'Amérique, Botaurus lentiginosus; Foulque d'Amérique, Fulica americana; Bihoreau gris, Nycticorax nycticorax; Échasse d'Amérique, Himantopus mexicanus; Gallinule d'Amérique, Gallinula galeata; Héron vert, Butorides virescens; Petit Blongios, Ixobrychus exilis; Grèbe à bec bigarré, Podilymbus podiceps; Marouette de Caroline, Porzana carolina) pendant la période de 2013 à 2019. Les gallinules étaient plus susceptibles de nicher dans la végétation émergente persistante que dans les autres types de couvert végétal. La foulque et le blongios ont choisi leur site de nidification en fonction de la profondeur de l'eau. Le succès de nidification de l'échasse et du bihoreau a été plus faible dans les milieux humides plus profonds. Le succès de nidification de l'échasse, du bihoreau et de la gallinule a été plus faible lorsque la date d'initiation était plus tardive. La densité des nids n'a pas varié pour les types de couvert végétal émergent persistant et semi-marécageux. De 2013 à 2019, nous avons compté 372 nids par an en moyenne pour six espèces nichant dans des marais à Emiquon, dont deux espèces en voie de disparition (la Gallinule d'Amérique et le Bihoreau gris) et une espèce menacée (le Petit Blongios) à l'échelle de l'État. Les milieux humides restaurés dans les champs agricoles peuvent rapidement fournir un habitat de reproduction essentiel aux oiseaux de marais dont la conservation est préoccupante; toutefois, une gestion continue est nécessaire pour maintenir des communautés de végétation émergente persistante au fur et à mesure que chaque marais évolue selon le cycle propre aux marais.

Key words

marsh birds; marsh succession cycle; nest-site selection; nest success; shorebirds; wetland restoration

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568