Effects of land-based light pollution on two species of burrow-nesting seabirds in Newfoundland and Labrador, Canada
Effets de la pollution lumineuse terrestre sur deux espèces d'oiseaux marins nichant dans des terriers en Terre-Neuve-et-Labrador, Canada

Sabina I. Wilhelm, Canadian Wildlife Service, Environment and Climate Change Canada, Mount Pearl, NL, Canada
Suzanne M. Dooley, Canadian Parks and Wilderness Society - Newfoundland and Labrador Chapter, St. John's, NL, Canada
Emma P. Corbett, Canadian Parks and Wilderness Society - Newfoundland and Labrador Chapter, St. John's, NL, Canada
Michelle G. Fitzsimmons, Wildlife Research Division, Environment and Climate Change Canada, Mount Pearl, NL, Canada
Pierre C. Ryan, Canadian Wildlife Service, Environment and Climate Change Canada, Mount Pearl, NL, Canada
Gregory J. Robertson, Wildlife Research Division, Environment and Climate Change Canada, Mount Pearl, NL, Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01809-160112

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Abstract

This study examines the occurrence and underlying factors of onshore strandings of two species of seabirds breeding in Newfoundland and Labrador, Canada. Atlantic Puffins (Fratercula arctica) are found stranded in coastal communities bordering the Witless Bay Ecological Reserve in artificially lit areas. Between 2011 and 2020, 3845 recently fledged puffins were found during nightly searches. Counts of puffins found per night were related to the phase of the moon, with the fewest birds found around the full moon. Mean annual body mass of pufflings was positively associated with annual recovery rates, providing a non-intrusive approach to monitor inter-annual productivity at the colony. Using two approaches to estimate population impacts of strandings, we estimate that < 0.2% of fledging chicks were attracted to lights emitted from coastal communities. Despite bordering two of the largest Leach's Storm-Petrel (Oceanodroma leucorhoa) colonies in Newfoundland, this species was rarely observed stranded in the Witless Bay area. Rather, most of the 1903 stranded storm-petrels reported in 2018 and 2019 were found on industrial properties bordering, or inland of, Conception Bay, at minimal distances of 25 km inland from the Witless Bay Ecological Reserve. Most storm-petrels were recently fledged juveniles. Strandings were less likely to occur around the full moon. Neither strong nor persistent winds were observed during nights of large stranding events, however, these nights tended to have winds coming from the north, suggesting that stranded storm-petrels fledged from Baccalieu Island, located at the mouth of Conception Bay and hosting the largest colony in the world. Stronger mitigation measures to avoid and minimize light emittance, as well as research investigating light characteristics to reduce attraction, are urgently needed to decrease unnecessary strandings, particularly for the Leach's Storm-Petrel, recently assessed as Threatened by the Committee on the Status of Endangered Wildlife in Canada.

Résumé

Cette étude porte sur l'occurrence et les facteurs sous-jacents l'échouement terrestre de deux espèces d'oiseaux marins nichant en Terre-Neuve-et-Labrador, au Canada. Les Macareux moines (Fratercula arctica) sont retrouvés échoués dans des communautés côtières bordant la réserve écologique de Witless Bay, aux endroits éclairés artificiellement. Entre 2011 et 2020, 3845 macareux ayant récemment pris leur envol ont été trouvés lors de recherches nocturnes. Le nombre de macareux trouvés par nuit était lié à la phase de la lune; il était à son minimum autour de la pleine lune. La masse corporelle annuelle moyenne des jeunes macareux était positivement associée au taux de récupération annuel, fournissant une approche non-intrusive pour surveiller la productivité interannuelle de la colonie. Au moyen de deux approches pour estimer les impacts des échouements sur la population, nous avons calculé que < 0,2 % des jeunes à l'envol ont été attirés par les lumières émises par les communautés côtières. Bien que deux des plus grandes colonies d'Océanites cul-blanc (Oceanodroma leucorhoa) de Terre-Neuve se trouvent dans la région de Witless Bay, cette espèce y a rarement été trouvée échouée. Au contraire, la plupart des 1903 océanites échoués signalés en 2018 et 2019 ont été trouvés sur des propriétés industrielles bordant la baie Conception ou à l'intérieur des terres, à des distances minimales de 25 km de la réserve écologique de Witless Bay. La plupart des océanites étaient des jeunes ayant récemment pris leur envol. Les échouements étaient moins susceptibles de se produire autour de la pleine lune. Aucun vent fort ou persistant n'a été observé au cours des nuits d'échouements importants, mais des vents venant du nord soufflaient durant ces nuits, donnant à penser que les océanites échoués avaient pris leur envol de l'île Baccalieu, située à l'embouchure de la baie Conception et abritant la plus grande colonie au monde. Il est de toute urgence nécessaire d'appliquer des mesures d'atténuation plus strictes pour éviter et minimiser l'émission de lumière, et de faire des recherches sur les caractéristiques de la lumière pour en réduire l'attraction, afin de diminuer les échouements inutiles, en particulier pour l'Océanite cul-blanc, qui vient de se voir attribuer le statut de « menacé » par le Comité sur la situation des espèces en péril au Canada.

Key words

attraction; coastal; impact; light pollution; onshore; seabird; stranding

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568