On the North American invasion of the House Sparrow and its absence in the Yucatan Peninsula
À propos de l'invasion du moineau domestique en Amérique du Nord et de son absence dans la péninsule du Yucatan

Alexander Peña-Peniche, Universidad Nacional Autónoma de Nuevo León, Facultad de Ciencias Biológicas, Laboratorio de Biología de Conservación y Desarrollo Sustentable, Ciudad Universitaria, San Nicolás de los Garza, México
Claudio Mota-Vargas, Red de Biología Evolutiva, Instituto de Ecología, A.C., Xalapa, México
Michelle García-Arroyo, Red de Ambiente y Sustentabilidad, Instituto de Ecología, A.C., Xalapa, México; Current address: University of Helsinki, Faculty of Biological and Environmental Sciences, Ecosystems and Environment Research Programme, Lahti, Finland
Ian MacGregor-Fors, Red de Ambiente y Sustentabilidad, Instituto de Ecología, A.C., Xalapa, México; Current address: University of Helsinki, Faculty of Biological and Environmental Sciences, Ecosystems and Environment Research Programme, Lahti, Finland

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01835-160118

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Abstract

Biological invasions occur when individuals of alien species establish and colonize new locations. The House Sparrow (Passer domesticus) is one of the most widespread invasive birds, native to Eurasia
and North Africa, and has successfully invaded many regions from across the world. The House Sparrow was successfully introduced in 1852 into North America and quickly invaded most of the North American continent, except the Florida Peninsula. Currently, the species is found throughout agricultural and urban landscapes of North America except the Yucatan Peninsula. We analyzed the invasion process of the House Sparrow in order to determine why it is absent from the Yucatan Peninsula. For this, we focused our assessment on historical records of the species together with climatic variables. Using an ordination analysis, we compared the climatic space of the North American records for the House Sparrow with that of the Yucatan Peninsula, as well as those before and after the Florida Peninsula invasion, which took sparrows longer to fully colonize. We found that climate may represent an important driver in the process of invasion in the North American invasion of House Sparrows, probably delaying the Florida invasion, and so far, preventing the Yucatan Peninsula invasion. Our results suggest that the absence of the House Sparrow in the Yucatan Peninsula could be a temporal delay, as occurred in the Florida Peninsula; yet, climatic conditions in the Yucatan Peninsula show important differences from those of the Florida Peninsula. Given the species' plasticity and generalist life history traits, it is possible that the House Sparrow may overcome present climatic restrictions and invade the Yucatan Peninsula if proper management is not set in action.

Résumé

Les invasions biologiques se produisent lorsque des individus d'espèces étrangères s'établissent et colonisent de nouveaux territoires. Natif d'Eurasie et d'Afrique du Nord, le moineau domestique (Passer domesticus) est l'un des oiseaux invasifs les plus répandus et a envahi avec succès de nombreuses régions du monde. Le moineau domestique a été introduit avec succès en Amérique du Nord en 1852 et a rapidement envahi la plus grande partie du continent nord-américain, à l'exception de la péninsule de Floride. Cette espèce est actuellement présente dans tous les paysages agricoles et urbains d'Amérique du Nord, à l'exception de la péninsule du Yucatan. Nous avons analysé le processus d'invasion du moineau domestique afin de déterminer les raisons de son absence dans la péninsule du Yucatan. Pour ce faire, nous avons concentré notre évaluation sur les dossiers historiques de l'espèce ainsi que sur les variables climatiques. Par une analyse d'ordination, nous avons comparé l'espace climatique des registres d'Amérique du Nord concernant le moineau domestique avec celui de la péninsule du Yucatan, ainsi que ceux qui ont précédé et suivi l'invasion de la péninsule de Floride, où la colonisation du moineau domestique a demandé plus de temps. Nous avons constaté que le climat pourrait constituer un facteur majeur du processus d'invasion de l'Amérique du Nord par le moineau domestique, ce qui a probablement retardé l'invasion de la Floride et jusqu'à présent, a empêché l'invasion de la péninsule du Yucatan. Nos résultats suggèrent que l'absence de moineaux domestiques dans la péninsule du Yucatan pourrait résulter d'un retard temporaire, comme ce fut le cas dans la péninsule de Floride ; pourtant, les conditions climatiques dans la péninsule du Yucatan présentent d'importantes différences par rapport à celles de la péninsule de Floride. Compte tenu de la plasticité de l'espèce et des caractéristiques historiques de la vie généraliste, il est possible que le moineau domestique parvienne à surmonter les restrictions climatiques actuelles et à envahir la péninsule du Yucatan si une gestion adéquate n'est pas mise en place.

Key words

Bird; climatic limit; distribution; invasive species; Passer domesticus

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568