Migratory connectivity and annual cycle phenology of Rusty Blackbirds (Euphagus carolinus) revealed through archival GPS tags
Connectivité migratoire et phénologie du cycle annuel chez le quiscale rouilleux (Euphagus carolinus) révélées par les balises GPS archivées

James R Wright, School of Environment and Natural Resources, The Ohio State University, Columbus, OH, USA
James A Johnson, U.S. Fish and Wildlife Service, Migratory Bird Management, Anchorage, Alaska, USA
Erin Bayne, Department of Biological Sciences, University of Alberta, Edmonton, AB, Canada
Luke L Powell, Migratory Bird Center, Smithsonian Conservation Biology Institute, National Zoological Park, Washington, DC, USA; Current address: Institute of Animal Health and Comparative Medicine, University of Glasgow, Glasgow, UK
Carol R Foss, New Hampshire Audubon, Concord, NH, USA
Jeremiah C Kennedy, Department of Biological Sciences, University of Alberta, Edmonton, AB, Canada
Peter P Marra, Migratory Bird Center, Smithsonian Conservation Biology Institute, National Zoological Park, Washington, DC, USA; Current address: Department of Biology and McCourt School of Public Policy, Georgetown University, Washington, DC, USA

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01871-160120

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Abstract

Understanding spatial and temporal movement patterns of migratory birds throughout the annual cycle can help identify potential population threats. The behavior and habitat use of birds during migration and stopover periods is particularly understudied in many species. In this study, we used high spatial resolution archival GPS tags to track Rusty Blackbirds (Euphagus carolinus) from one eastern (New Hampshire) and two western (Alaska and Alberta) breeding populations across the annual cycle. We sought to determine: 1) migratory connectivity of the three distinct populations; 2) migratory phenology, behavior, and time spent during each phase of the annual cycle; and 3) habitat use of individuals throughout the nonbreeding period. We retrieved 7 tags from 30 tagged individuals following 1-year deployments. We found that four Alberta individuals overwintered in the Mississippi Alluvial Valley, two Alaska individuals overwintered in either the Great Plains or the Mississippi Alluvial Valley, and the single New Hampshire individual overwintered on the Southeastern Coastal Plain. Length of annual cycle stages varied among individuals, with the combined migratory periods occupying between 12% and 48% of the annual cycle. Stopover behavior was also widely variable, as minimum convex polygons of stopovers ranged from < 1 hectare to 505 km² and stopover durations ranged from 1 to 35 days (n = 40 stopovers). Birds predominantly used woody wetlands and emergent marsh during the nonbreeding period, but habitat use differed between roosting and foraging. Marshes were used more for nocturnal roosting, whereas woody wetlands were used for diurnal foraging. Our results can help efforts to conserve this declining species by targeting regions and habitats at specific times of year for management during the nonbreeding period. In particular, the large amount of time spent during migration periods suggests conservation efforts in stopover regions are just as important as those on the wintering grounds.

Résumé

La compréhension des habitudes de déplacements spatiaux et temporels des oiseaux migrateurs tout au long du cycle annuel peut permettre d'identifier les menaces potentielles pour ces populations. L'utilisation du comportement et de l'habitat des oiseaux pendant les périodes de migration et d'escales est particulièrement sous-étudiée chez de nombreuses espèces. Dans cette étude, nous avons utilisé des balises GPS d'archivage à haute résolution spatiale pour suivre les quiscales rouilleux (Euphagus carolinus) d'une population de reproduction de l'est du pays (New Hampshire) et de deux populations de l'ouest (Alaska et Alberta) tout au long du cycle annuel. Nous cherchions à déterminer : 1) la connectivité migratoire des trois populations distinctes ; 2) la phénologie migratoire, le comportement et le temps consacré à chaque phase du cycle annuel ; et 3) l'utilisation de l'habitat par les individus tout au long de la période hors reproduction. Nous avons récupéré 7 balises sur 30 individus bagués à la suite de déploiements d'un an. Nous avons constaté que quatre individus de l'Alberta avaient passé l'hiver dans la vallée alluviale du Mississippi, que deux individus de l'Alaska avaient séjourné dans les grandes plaines de la vallée alluviale du Mississippi et qu'un seul individu du New Hampshire avait passé l'hiver dans la plaine côtière du sud-est. La durée des différentes phases du cycle annuel variait selon les individus, les périodes migratoires combinées représentant entre 12 % et 48 % du cycle annuel. Le comportement en termes d'escales était également très variable, car les polygones convexes minimum des escales variaient de < 1 hectare à 505 km² et la durée des escales variait de 1 à 35 jours (n = 40 escales). Les oiseaux choisissaient en majorité des régions marécageuses boisées et des marais émergents au cours de la période hors-reproduction, mais l'utilisation de l'habitat variait entre la nidification et la recherche de nourriture. Les marais étaient davantage utilisés pour la nidification nocturne, alors que les marécages boisés étaient privilégiés pour la recherche de nourriture diurne. Nos résultats peuvent favoriser les efforts de préservation de cette espèce en déclin, en ciblant les régions et les habitats au cours de périodes spécifiques de l'année pour la gestion hors de la période de reproduction. Plus précisément, les longues périodes de migration suggèrent que les efforts de conservation dans les régions d'escale sont tout aussi importants que ceux qui sont réalisés sur les territoires d'hivernage.

Key words

bird migration; Euphagus carolinus; full annual cycle; habitat use; Icteridae; life-history stages; stopover ecology

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568