Mortality of Parental Mountain Plovers (Charadrius montanus) during the Post-hatching Stage.
Mortalité adulte des Pluviers montagnards (Charadrius montanus) pendant la période d’élevage des jeunes

Victoria J Dreitz, Colorado Division of Wildlife

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00374-050104

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Abstract

Monitoring, management, and conservation of grassland birds are topics of importance because of widespread population declines. Annual estimates of survival are available for many species, however knowledge of how survival varies on a seasonal basis remains poor. Information on the relative effects of breeding, overwintering, and migratory periods on population dynamics is necessary for effective management. Mortality risks often vary with the stage of the breeding cycle. In precocial species, mortality risks of adult birds are often higher during post-hatching care than prehatching. Using a multistate modeling approach, I investigated the influence of both environmental characteristics, measured by habitat, and individual characteristics, measured by sex and body mass, on post-hatching parental mortality of a declining grassland species, the Mountain Plover (Charadrius montanus). I found minimal evidence to support the effect of habitat, sex, or body mass on post-hatching parental mortality. Daily parental mortality was 0.0037 (SE = 0.0007, CI = 0.0026, 0.0053) and survival during the 30-day post-hatching period was 0.8943 (SE = 0.0187, CI = 0.8512, 0.9255). The findings from this study provide an understanding of the associations with today’s grassland habitats and the dynamics of Mountain Plovers during the breeding season. Prior to assessing if alterations in habitats are acting more on post-hatching than the other stages of the annual cycle for the Mountain Plover, information on survival during other breeding stages and during migration is needed to assist in developing effective conservation and management plans.

Résumé

Le suivi, la gestion et la conservation des oiseaux de prairie ont une grande importance étant donné le déclin des populations qui sévit à grande échelle. Les estimations annuelles du taux de survie sont connues pour de nombreuses espèces, mais la variation de ce taux en fonction des saisons l’est peu. Il est important de connaître les effets relatifs de la période de reproduction, d’hivernage ou de migration sur la dynamique des populations afin de gérer adéquatement les populations. Ainsi, le risque de mortalité varie souvent selon l’étape au cours de la reproduction. Chez les espèces nidifuges, le risque de mortalité des adultes est habituellement plus élevé pendant l’élevage des jeunes qu’avant l’éclosion. Au moyen d’une approche de modélisation multi-états, les caractéristiques environnementales, mesurées grâce à l’habitat, et les caractéristiques individuelles, mesurées à partir du sexe et de la masse corporelle, ont été testées pour voir si elles avaient de l’influence sur la mortalité des adultes au moment de l’élevage des jeunes, chez le Pluvier montagnard (Charadrius montanus), oiseau de prairie en déclin. Seuls des effets très faibles de l’habitat, du sexe et de la masse corporelle sur la mortalité des adultes en période d’élevage ont été trouvés. La mortalité quotidienne des adultes était de 0,0037 (erreur-type = 0,0007; IC = 0,0026 et 0,0053) et le taux de survie durant la période d’élevage de 30 jours était de 0,8943 (erreur-type = 0,0187; IC = 0,8512 et 0,9255). Les données issues de cette étude permettent de comprendre le lien qui existe entre les milieux de prairie actuels et la dynamique du Pluvier montagnard durant la saison de reproduction. Avant de pouvoir évaluer si les changements survenus dans l’habitat ont davantage d’effets en période d’élevage qu’au cours des autres étapes du cycle annuel du Pluvier montagnard, l’évaluation du taux de survie durant les autres étapes de la reproduction et pendant la migration est requise si on veut établir des plans de gestion et de conservation efficaces.

Key words

adult survival; Charadrius montanus; Colorado, USA; Mountain Plover; post-hatching care; precocial species

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568