Declines of Aerial Insectivores in North America Follow a Geographic Gradient
Présence d’un gradient géographique dans le déclin des insectivores aériens

Silke Nebel, University of Western Ontario
Alex Mills, Acadia University
Jon D McCracken, Bird Studies Canada
Philip D. Taylor, Bird Studies Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00391-050201

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Abstract

North American birds that feed on aerial insects are experiencing widespread population declines. An analysis of the North American Breeding Bird Survey trend estimates for 1966 to 2006 suggests that declines in this guild are significantly stronger than in passerines in general. The pattern of decline also shows a striking geographical gradient, with aerial insectivore declines becoming more prevalent towards the northeast of North America. Declines are also more acute in species that migrate long distances compared to those that migrate short distances. The declines become manifest, almost without exception, in the mid 1980s. The taxonomic breadth of these downward trends suggests that declines in aerial insectivore populations are linked to changes in populations of flying insects, and these changes might be indicative of underlying ecosystem changes.

Résumé

Les populations d’oiseaux nord-américains qui se nourrissent d’insectes aériens montrent un déclin à grande échelle. Une analyse des données de tendance du Relevé des oiseux nicheurs (BBS) en Amérique du Nord de 1966 à 2006 indique que les déclins dans cette guilde sont plus importants que ceux qui sont observés chez les passereaux en général, et ce, de façon significative. Le profil des déclins montre également un gradient géographique frappant, la diminution des insectivores aériens devenant plus fréquente vers le nord-est de l’Amérique du Nord. La baisse est aussi plus marquée chez les espèces qui migrent sur de longues distances, comparativement à celle observée chez les espèces qui migrent sur de courtes distances. Ces déclins sont devenus évidents, presque sans exceptions, dans le milieu des années 1980. L’ampleur taxinomique de ces tendances à la baisse donne à penser que le déclin des populations d’insectivores aériens est lié aux changements dans les populations d’insectes volants, ces derniers étant possiblement le reflet de modifications au plan de l’écosystème.

Key words

aerial insectivores, geographical gradient, migration distance, migratory birds, North American Breeding Bird Survey, population decline

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568