Predator Exclosures Enhance Reproductive Success but Increase Adult Mortality of Piping Plovers (Charadrius melodus)
Utilisation d’exclos chez le Pluvier siffleur (Charadrius melodus): succès de reproduction plus élevé, mais mortalité accrue chez les adultes

Colleen Barber, Department of Biology, Saint Mary's University
Astrid Nowak, Department of Biology, Saint Mary's University
Kirby Tulk, Parks Canada
Linda Thomas, Parks Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00419-050206

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Abstract

Piping Plovers (Charadrius melodus) are listed as endangered throughout Canada
and the United States Great Lakes region. Most attempts to increase their numbers have focused on enhancing reproductive success. Using 22 years of data collected by Parks Canada in Prince Edward Island National Park of Canada, we examined whether predator exclosures installed around Piping Plover nests increased nest success and hatching and fledging success when compared to nests without exclosures. Nests with exclosures were significantly more likely to hatch at least one egg than nests without exclosures, and they hatched a significantly greater number of young. The greater reproductive success observed in exclosed nests is likely due to the increased protection from predators that the exclosures conferred; significantly fewer exclosed nests were depredated than nonexclosed nests. However, significantly more exclosed than nonexclosed nests were abandoned by adults, and they had significantly greater adult mortality. Whether benefits of increased reproductive success from exclosures outweigh costs of increased abandonment and adult mortality remains unknown, but must be considered.

Résumé

Le Pluvier siffleur (Charadrius melodus) est désigné comme « en voie de disparition » dans l’ensemble du Canada et dans la partie états-unienne des Grands Lacs. La plupart des actions visant à augmenter ses effectifs se sont concentrées sur l’augmentation de son succès de reproduction. À partir des données récoltées par Parcs Canada au Parc national du Canada de l’Île-du-Prince-Édouard durant 22 ans, nous avons examiné si l’utilisation d’exclos installés autour des nids de Pluviers siffleurs augmentait les succès de nidification, d’éclosion et d’envol comparativement aux nids sans exclos. Les nids protégés par un exclos avaient significativement plus de chance qu’au moins un œuf éclose par rapport aux nids sans exclos, et ils ont produit significativement plus de jeunes. Le succès de reproduction plus élevé des nids avec exclos est vraisemblablement attribuable à la protection accrue contre les prédateurs que confère l’exclos; ainsi, beaucoup moins de nids protégés par un exclos ont été prédatés comparativement aux nids sans exclos, et ce, de façon significative. Toutefois, les nids avec exclos ont été abandonnés significativement plus souvent par les adultes que les nids sans exclos, et la mortalité adulte y était également plus élevée. Nous ne savons pas si l’amélioration du succès de reproduction des nids munis d’un exclos l’emporte sur le fait que ces nids sont plus souvent abandonnés et que la mortalité adulte y est plus élevée; nous recommandons donc que ces facteurs soient évalués.

Key words

adult mortality; Charadrius melodus; endangered species; exclosure; Piping Plover; reproductive success

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568