Relative Importance of Nesting Habitat and Measures of Connectivity in Predicting the Occurrence of a Forest Songbird in Fragmented Landscapes
Importance relative de l’habitat de nidification et du degré de connectivité comme prédicteurs de l’occurrence d’un passereau forestier en paysages fragmentés

Stephanie Melles, University of Toronto
Marie-Josée Fortin, Department of Ecology and Evolutionary Biology, University of Toronto
Debbie Badzinski, Ontario Program Manager Bird Studies Canada c/o Environment Canada
Kathryn Lindsay, Wildlife and Landscape Science Directorate, Environment Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00530-070203

Full Text: HTML   
Download Citation


Abstract

Theoretical and empirical studies suggest that well-connected networks of forest habitat facilitate animal movement and contribute to species’ persistence and thereby the maintenance of biodiversity. Many structural and functional connectivity metrics have been proposed, e.g., distance to nearest neighboring patch or graph-based measures, but the relative importance of these measures in contrast to nesting habitat at fine spatial scales is not well established. With graph-based measures of connectivity, Euclidean distances between forest patches can be directly related to the preferred gap crossing distances of a bird (functional connectivity). We determined the relative predictive power of nesting habitat, forest cover, and structural or functional connectivity measures in describing the breeding distribution of Hooded Warblers (Setophaga citrina) over two successive breeding seasons in a region highly fragmented by agriculture in southern Ontario. Logistic regression models of nesting occurrence patterns were compared using Akaike’s information criterion and relative effect sizes were compared using odds ratios. Our results provide support for the expectation that nest-site characteristics are indeed related to the breeding distribution of S. citrina. However, models based on nesting habitat alone were 4.7 times less likely than a model including functional connectivity as a predictor for the breeding distribution of S. citrina. Models of nest occurrence in relation to surrounding forest cover had lower model likelihoods than models that included graph-based functional connectivity, but these measures were highly confounded. Graph-based measures of connectivity explained more variation in nest occurrence than structural measures of forest connectivity, in both 2004 and 2005. These results suggest that S. citrina selected nesting areas that were functionally connected at their preferred gap crossing distances, but nesting habitat was a critically important predictor of nest occurrence patterns.

Résumé

Des recherches théoriques et empiriques laissent supposer que des réseaux de milieux forestiers bien connectés permettent le déplacement de la faune et contribuent à la pérennité d’une espèce et, par le fait même, au maintien de la biodiversité. De nombreuses mesures de connectivité structurelle et fonctionnelle ont été avancées, par exemple la distance à l’îlot voisin le plus proche ou encore, des mesures fondées sur des graphiques, mais l’importance relative de ces indices comparativement à l’habitat de nidification à des échelles spatiales fines n’est pas établie clairement. À partir de mesures de la connectivité fondées sur des graphiques, la distance euclidienne entre les îlots forestiers peut être directement reliée à la distance préférée de traversée d’une trouée par un oiseau (connectivité fonctionnelle). Nous avons déterminé la capacité prédictive relative de l’habitat de nidification, du couvert forestier et des mesures de connectivité structurelle et fonctionnelle pour décrire la répartition de nidification de la Paruline à capuchon (Setophaga citrina) au cours de deux saisons de nidification successives dans une région très fragmentée par l’agriculture, dans le sud de l’Ontario. Des modèles de régression logistique des tendances dans l’occurrence de nidification ont été comparés au moyen du critère d’information d’Akaike, et l’amplitude des effets relatifs a été évaluée à l’aide du risque relatif approché (odds ratio en anglais). Nos résultats corroborent les suppositions selon lesquelles les caractéristiques du site de nidification sont vraiment reliées à la répartition de nidification de S. citrina. Toutefois, les modèles fondés sur l’habitat de nidification uniquement étaient 4,7 fois moins performants qu’un modèle qui comportait la connectivité fonctionnelle comme variable prédictive de la répartition de nidification de S. citrina. Les modèles fondés sur l’occurrence des nids en fonction du couvert forestier environnant étaient moins vraisemblables que les modèles qui incluaient la connectivité fonctionnelle fondée sur des graphiques, mais ces mesures se confondaient grandement. Les mesures de la connectivité fondées sur des graphiques ont expliqué davantage de variations dans l’occurrence des nids que les mesures structurelles de la connectivité forestière, tant en 2004 qu’en 2005. Nos résultats donnent à penser que S. citrina sélectionne des milieux de nidification qui sont connectés fonctionnellement à leurs distances préférées de traversée d’une trouée, mais l’habitat de nidification s’est aussi avéré être une variable prédictive très importante des tendances dans l’occurrence des nids.

Key words

forest fragmentation; graph-based network measures; Hooded Warbler; Setophaga citrina; spatial graphs

Copyright © 2012 by the author(s). Published here under license by The Resilience Alliance. This article is under a Creative Commons Attribution 4.0 International License. You may share and adapt the work provided the original author and source are credited, you indicate whether any changes were made, and you include a link to the license.

Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568