An Estimate of Nest Loss in Canada Due to Industrial Forestry Operations
Estimation de la perte de nids attribuable aux activités forestières industrielles au Canada

Keith A. Hobson, S&T Branch, Wildlife and Landscape Science Directorate
Amy G. Wilson, Department of Veterinary Medicine, University of Saskatchewan
Steven L. Van Wilgenburg, Environment Canada
Erin M. Bayne, Department of Biological Sciences, University of Alberta

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00583-080205

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Abstract

Annual loss of nests by industrial (nonwoodlot) forest harvesting in Canada was estimated using two avian point-count data sources: (1) the Boreal Avian Monitoring Project (BAM) dataset for provinces operating in this biome and (2) available data summarized for the major (nonboreal) forest regions of British Columbia. Accounting for uncertainty in the proportion of harvest occurring during the breeding season and in avian nesting densities, our estimate ranges from 616 thousand to 2.09 million nests. Estimates of the impact on numbers of individuals recruited into the adult breeding population were made based on the application of survivorship estimates at various stages of the life cycle. Future improvements to this estimate are expected as better and more extensive avian breeding pair density estimates become available and as provincial forestry statistics become more refined, spatially and temporally. The effect of incidental take due to forestry is not uniform and is disproportionately centered in the southern boreal. Those species whose ranges occur primarily in these regions are most at risk for industrial forestry in general and for incidental take in particular. Refinements to the nest loss estimate for industrial forestry in Canada will be achieved primarily through the provision of more accurate estimates of the area of forest harvested annually during the breeding season stratified by forest type and Bird Conservation Region (BCR). A better understanding of survivorship among life-history stages for forest birds would also allow for better modeling of the effect of nest loss on adult recruitment. Finally, models are needed to project legacy effects of forest harvesting on avian populations that take into account forest succession and accompanying cumulative effects of landscape change.

Résumé

La perte annuelle de nids attribuable à la récolte forestière industrielle (excluant les petits boisés privés) au Canada a été estimée à l’aide de deux sources de dénombrements par points d’écoute : 1) les données du Projet de modélisation de l’avifaune boréale pour les provinces possédant ce biome; et 2) les données compilées dans les principales régions forestières (autres que boréales) de la Colombie-Britannique. En tenant compte de l’incertitude liée à la proportion de la récolte forestière qui s’effectue durant la saison de nidification et aux densités d’oiseaux nicheurs, notre estimation se situe entre 616 milliers et 2,09 millions de nids. Les estimations de l’effet des coupes sur le nombre d’individus recrutés dans la population d’adultes nicheurs ont été fondées sur des estimations de la survie à divers stades du cycle vital. Cette estimation du nombre de nids détruits est appelée à s’améliorer à mesure que de meilleures estimations des densités de couples nicheurs seront disponibles et que les statistiques forestières par province seront révisées, tant spatialement que temporellement. L’effet de la prise accessoire attribuable aux activités forestières n’est pas uniforme et est disproportionnellement centré dans la région boréale sud. Les espèces dont l’aire se concentre dans ces régions sont plus à risque quant aux activités forestières industrielles en général et à la prise accessoire en particulier. L’estimation de la perte de nids attribuable aux activités forestières industrielles au Canada profitera surtout d’estimations plus précises des superficies forestières récoltées annuellement durant la saison de nidification, stratifiées par type forestier et région de conservation des oiseaux. Une compréhension accrue de la survie des oiseaux forestiers aux divers stades du cycle vital permettrait aussi une meilleure modélisation de l’effet de la perte de nids sur le recrutement d’adultes. Enfin, des modèles tenant compte de la succession forestière et des effets cumulatifs de la modification du paysage seront nécessaires pour prévoir les répercussions futures de la récolte forestière sur les populations d’oiseaux.

Key words

adult recruitment; boreal; commercial forestry; incidental loss; nests

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568