Mortality of Migratory Birds from Marine Commercial Fisheries and Offshore Oil and Gas Production in Canada
Mortalité d’oiseaux migrateurs attribuable à la pêche commerciale et à la production de pétrole et de gaz au large des côtes

Joanne I. Ellis, Coastal & Freshwater Group, Cawthron Institute
Sabina I. Wilhelm, Canadian Wildlife Service, Environment Canada
April Hedd, Cognitive and Behavioural Ecology, Memorial University of Newfoundland
Gail S. Fraser, Faculty of Environmental Studies, York University
Gregory J. Robertson, Wildlife Research Division, Environment Canada
Jean-François Rail, Canadian Wildlife Service, Environment Canada
Mark Fowler, Population Ecology Division, Bedford Institute of Oceanography, Department Fisheries & Oceans
Ken H. Morgan, Canadian Wildlife Service, Environment Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00589-080204

Full Text: HTML   
Download Citation


Abstract

There is an imminent need for conservation and best-practice management efforts in marine ecosystems where global-scale declines in the biodiversity and biomass of large vertebrate predators are increasing and marine communities are being altered. We examine two marine-based industries that incidentally take migratory birds in Canada: (1) commercial fisheries, through bycatch, and (2) offshore oil and gas exploration, development, and production. We summarize information from the scientific literature and technical reports and also present new information from recently analyzed data to assess the magnitude and scope of mortality. Fisheries bycatch was responsible for the highest levels of incidental take of migratory bird species; estimated combined take in the longline, gillnet, and bottom otter trawl fisheries within the Atlantic, including the Gulf of St. Lawrence, and Pacific regions was 2679 to 45,586 birds per year. For the offshore oil and gas sector, mortality estimates ranged from 188 to 4494 deaths per year due to the discharge of produced waters resulting in oil sheens and collisions with platforms and vessels; however these estimates for the oil and gas sector are based on many untested assumptions. In spite of the uncertainties, we feel levels of mortality from these two industries are unlikely to affect the marine bird community in Canada, but some effects on local populations from bycatch are likely. Further research and monitoring will be required to: (1) better estimate fisheries-related mortality for vulnerable species and populations that may be impacted by local fisheries, (2) determine the effects of oil sheens from produced waters, and attraction to platforms and associated mortality from collisions, sheens, and flaring, so that better estimates of mortality from the offshore oil and gas sector can be obtained, and (3) determine impacts associated with accidental spills, which are not included in our current assessment. With a better understanding of the direct mortality of marine birds from industry, appropriate mitigation and management actions can be implemented. Cooperation from industry for data collection, research to fill knowledge gaps, and implementation of mitigation approaches will all be needed to conserve marine birds in Canada.

Résumé

Dans les écosystèmes marins, le déclin de la biodiversité et de la biomasse des grands prédateurs vertébrés s’accentue à l’échelle globale et les communautés marines subissent de plus en plus de perturbations. Étant donné la situation, il est important de faire des efforts de conservation et de pratiques exemplaires de gestion pour ces écosystèmes. Nous avons examiné deux industries du milieu marin qui entraînent des prises accessoires d’oiseaux migrateurs au Canada : 1) la pêche commerciale; et 2) l’exploration, le développement et l’exploitation du pétrole et du gaz au large des côtes. Afin d’évaluer l’ampleur et les sources de mortalité, nous avons compilé l’information issue de la littérature scientifique, y compris de rapports techniques, et présentons les résultats d’analyses récentes. La pêche commerciale était responsable du plus grand nombre de prises accessoires d’oiseaux migrateurs : les prises accessoires combinées de la pêche à la palangre, aux filets maillants et aux chaluts de fond à panneaux dans les régions de l’Atlantique (y compris le golfe du Saint-Laurent) et du Pacifique, s’échelonnaient de 7 579 à 38 798 oiseaux par année. En ce qui concerne l’industrie pétrolière et gazière extracôtière, les estimations se situaient entre 188 et 4 494 oiseaux morts par année, en raison de la décharge d’eau souillée qui forme un film d’hydrocarbures, et des collisions avec les plateformes et les navires. Cependant, ces estimations pour le secteur pétrolier et gazier marin sont fondées sur de nombreuses prémisses non vérifiées. En dépit de ces incertitudes, nous pensons que la mortalité causée par ces deux industries n’affectera vraisemblablement pas les communautés d’oiseaux marins au Canada, mais que la pêche commerciale est susceptible de causer certains effets sur les populations locales. De plus amples recherches et suivis seront nécessaires pour : 1) obtenir de meilleures estimations de la mortalité causée par la pêche pour les espèces vulnérables et les populations pouvant être affectées à l’échelle locale; 2) déterminer l’effet des films d’hydrocarbures issus des rejets d’eau souillée, de même que l’attraction des plateformes et la mortalité qui y est associée (collisions, lumière et brûlures par torchères), afin d’obtenir de meilleures estimations de la mortalité causée par l’industrie pétrolière et gazière extracôtière; et 3) déterminer les impacts associés aux déversements accidentels, qui ne sont pas pris en compte dans notre analyse. Grâce à une compréhension accrue de la mortalité directe des oiseaux marins par l’industrie, des mesures d’atténuation et de gestion appropriées pourront être instaurées. Afin de conserver les oiseaux marins au Canada, il sera nécessaire d’obtenir la coopération de l’industrie pour la collecte des données, la poursuite des recherches destinées à pallier le manque de connaissance et la mise en place de mesures d’atténuation.

Key words

gillnet fishery; longline fishery; marine birds; oil sheens; platform attraction; seabirds

Copyright © 2013 by the author(s). Published here under license by The Resilience Alliance. This article  is under a Creative Commons Attribution-NonCommercial 4.0 International License.  You may share and adapt the work for noncommercial purposes provided the original author and source are credited, you indicate whether any changes were made, and you include a link to the license.

Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568