Tree cavity use by Chimney Swifts: implications for forestry and population recovery
Utilisation de cavités d’arbres par le Martinet ramoneur : incidence sur les plans de l’exploitation forestière et du rétablissement des populations

Carolyn Zanchetta, Bird Studies Canada
Douglas C. Tozer, Bird Studies Canada
Trina M. Fitzgerald
Kristyn Richardson, Bird Studies Canada
Debbie Badzinski, Bird Studies Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00677-090201

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Abstract

The Chimney Swift (Chaetura pelagica) is an aerial insectivore and a cavity-nesting/roosting specialist designated as threatened in several jurisdictions. As the occurrence of suitable chimneys declines, Chimney Swifts may increasingly nest and roost in tree cavities. It is therefore important to identify characteristics of suitable nest or roost trees and assess their frequency of occurrence. We reviewed 59 historic and modern records of trees used by Chimney Swifts to understand characteristics of suitable nest or roost trees. Chimney Swifts used at least 13 different deciduous and coniferous tree species. All of the trees were greater than 0.5 m diameter at breast height (DBH) and were described as hollow or having cavities. Nest or roost tree height was 12.7 ± 7.0 m (mean ± SD; range: 3.6–28.0 m; n = 25) and DBH was 1.0 m ± 0.5 m (range 0.5–2.1 m; n = 21). According to our description of used trees, the number of suitably hollow Chimney Swift nest or roost trees may be two to three times higher, although still rare, in most unlogged compared to logged hardwood forests. Whether the current total supply of suitable nest or roost trees is sufficient to carry the anticipated increase in use by Chimney Swifts as chimney habitat is modified or deteriorates is unknown. Monitoring the frequency of use of tree cavities by nesting and roosting Chimney Swifts over time, and more robustly quantifying the availability of suitable tree cavities in different forest types for nesting and roosting Chimney Swifts, particularly in unlogged versus logged forests, are fruitful areas for future research.

Résumé

Désigné « menacé » par plusieurs autorités concernées, le Martinet ramoneur (Chaetura pelagica) est un insectivore aérien et un spécialiste de cavités dans lesquelles il niche et dort. Étant donné que le nombre de cheminées propices à leur nidification est en diminution, les martinets nichent et dorment peut-être davantage dans les cavités d’arbres. Il apparaît alors important d’identifier les caractéristiques des arbres favorables à la nidification ou au repos et d’évaluer leur fréquence d’occurrence. Afin de cerner ces caractéristiques, nous avons passé en revue les mentions historiques et contemporaines d’arbres utilisés par cette espèce. Les Martinets ramoneurs ont utilisé au moins 13 essences de feuillus ou de conifères. Tous les arbres avaient un diamètre à hauteur de poitrine (DHP) supérieur à 0,5 m et étaient creux ou portaient des cavités. Leur hauteur était de 12,7 ± 7,0 m (moyenne ± écart type) (étendue : 3,6-28,0 m; n = 25) et leur DHP s’élevait à 1,0 ± 0,5 m (étendue : 0,5-2,1 m; n = 21). D’après la description des arbres occupés, le nombre d’arbres creux convenables pour la nidification ou le repos du Martinet ramoneur pourrait être de 2 à 3 fois plus élevé – quoique ces arbres sont quand même rares – dans la plupart des forêts de feuillus non-récoltées, comparativement aux forêts récoltées. Nous ne savons pas si la quantité actuelle d’arbres propices est suffisante pour satisfaire l’utilisation accrue anticipée par les Martinets ramoneurs vu la détérioration ou la destruction des cheminées. Le suivi temporel de la fréquence d’utilisation des cavités d’arbres par les martinets pour y nicher ou y dormir et une meilleure quantification de la disponibilité de cavités d’arbres propices dans différents types de forêts, en particulier les forêts intactes versus récoltées, sont des avenues de recherche prometteuses.

Key words

aerial insectivore; cavity nesting; cavity roosting; Chimney Swift; Chaetura pelagic; ecological specialization; forest management; population decline.

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568