Foraging flight distances of wintering ducks and geese: a review
Distances parcourues pour la recherche alimentaire par les oies et les canards hivernants : une synthèse.

William P. Johnson, U.S. Fish and Wildlife Service, National Wildlife Refuge System, Division of Biological Sciences
Paige M Schmidt, U.S. Fish and Wildlife Service, National Wildlife Refuge System, Division of Biological Sciences
Dustin P Taylor, U.S. Fish and Wildlife Service, Sequoyah National Wildlife Refuge

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00683-090202

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Abstract

The distance covered by foraging animals, especially those that radiate from a central area when foraging, may affect ecosystem, community, and population dynamics, and has conservation and landscape planning implications for multiple taxa, including migratory waterfowl. Migrating and wintering waterfowl make regular foraging flights between roosting and feeding areas that can greatly impact energetic resources within the foraging zone near roost sites. We reviewed published studies and gray literature for one-way foraging flight distances (FFDs) of migrating and wintering dabbling ducks and geese. Thirty reviewed studies reported FFDs and several reported values for multiple species or locations. We obtained FFD values for migration (n = 7) and winter (n = 70). We evaluated the effects of body mass, guild, i.e., dabbling duck or goose, and location, i.e., Nearctic or Palearctic, on FFDs. We used the second-order Akaike’s Information Criterion for model selection. We found support for effects of location and guild on FFDs. FFDs of waterfowl wintering in the Nearctic (7.4 ± 6.7 km, mean ± SD; n = 39 values) were longer than in the Palearctic (4.2 ± 3.2 km; n = 31 values). The FFDs of geese (7.8 ± 7.2 km, mean ± SD; n = 24 values) were longer than FFDs of dabbling ducks (5.1 ± 4.4 km, mean ± SD; n = 46 values). We found mixed evidence that distance flown from the roost changed, i.e., increased or decreased, seasonally. Our results can be used to refine estimates of energetic carrying capacity around roosts and in biological and landscape planning efforts.

Résumé

La distance parcourue par les animaux aux fins de recherche alimentaire, particulièrement chez ceux qui rayonnent à partir d’un point central, peut influencer l’écosystème, la biocénose, ainsi que les dynamiques de population. Pour beaucoup de taxons incluant les anatidés migrants, la distance parcourue a également des implications sur la conservation et la planification des paysages.
Les vols réguliers des anatidés (migrants ou hivernants) entre l’espace de nourrissage et de repos, peuvent impacter lourdement les ressources énergétiques au sein de la zone de nourrissage proche des sites de repos.
Nous avons examiné les études et la littérature grise concernant les distances des allés vers les sites de nourrissage (DASN) des barboteurs et des oies migrants et hivernants. Trente études examinées ont indiqué les DASN dont un certain nombre ont mentionné des valeurs pour plusieurs espèces ou lieux. Nous avons obtenu des valeurs de DASN pour la migration (n=7) et pour l’hiver (n=70).
Nous avons évalué les effets de la masse corporelle, guilde, i.e., barboteur ou oie, et lieu, i.e., Néarctique ou Paléarctique, sur les DASN.
Nous avons utilisé comme modèle de sélection le Critère d’Information d’Akaike de second ordre.
Nous avons trouvé des effets de lieu et guilde sur les DASN. Les DASN des anatidés hivernant dans le Néarctique (7.4 ± 6.7km, moyenne ± ET; n = 39 valeurs) étaient plus longues que dans le Paléarctique (4.2 ± 3.2 km; n = 31 valeurs). Les DASN des oies (7.8 ± 7.2 km, moyenne ± ET; n = 24 valeurs) étaient plus longues que les DASN des barboteurs (5.1 ± 4.4 km, moyenne ± ET; n = 46 valeurs).
Nous avons constaté que les distances parcourues à partir des sites de repos varient, i.e., augmentent ou se réduisent en fonction de la saison. Nos résultats peuvent être utilisés pour améliorer les estimations des capacités de charges énergétiques autour des zones de repos et dans les efforts de planifications biologiques et paysagés.

Key words

commute flights; dabbling ducks; field feeding; functional unit; geese; refuging; roost-feeding-area complex; winter movements

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568