Apparent survival of adult Leach’s Storm-petrels (Oceanodroma leucorhoa) breeding on Bon Portage Island, Nova Scotia
Survie apparente des Océanites cul-blanc (Oceanodroma leucorhoa) adultes nicheurs sur l'île Bon Portage, Nouvelle-Écosse

Danielle T Fife, Acadia University
Ingrid L Pollet, Acadia University
Gregory J Robertson, Wildlife Research Division, Environment Canada
Mark L Mallory, Acadia University
Dave Shutler, Acadia University

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00771-100201

Full Text: HTML   
Download Citation


Abstract

Populations of Leach’s Storm-petrel (Oceanodroma leucorhoa; hereafter storm-petrel), one of the most widespread procellariiform seabirds in the world, appear to be declining in many parts of their breeding range. As part of a regional effort to assess status of storm-petrel colonies in eastern North America, we estimated apparent survival and recapture probabilities from 2009 to 2014 for adults on Bon Portage Island (43° 28' N, 65° 44' W), located off the southwestern coast of Nova Scotia, Canada. Mean annual survival estimated for this colony was low (0.78 ± 0.04) compared with other procellariiforms, e.g., > 0.90 for many albatrosses and petrels. Storm-petrels that were fitted with very high frequency (VHF) radio tags had an average of 0.11 ± 0.05 (95% confidence interval [CI] = 0.01 to 0.21) higher survival probabilities than those that were not, possibly because VHF tags were attached to known, established breeders. There was weak evidence that survival was reduced by an average of 0.07 ± 0.04 for storm-petrels in study plots that were occupied by Herring Gulls (Larus argentatus) and their chicks; however, this result was not statistically significant (95% CI: –0.15 to 0.02). Low adult survival is an early indication that this important colony may be under stress. However, further work is needed to determine if the colony is indeed declining and, if so, to determine the cause(s) of the decline so that they may be addressed.

Résumé

Les populations d'Océanite cul-blanc (Oceanodroma leucorhoa; ci-après océanite), une des espèces de Procellariiformes les plus répandues dans le monde, semblent en diminution dans de nombreuses parties de son aire de nidification. Dans le cadre d'un effort régional visant à évaluer le statut des colonies d'océanites dans l'est de l'Amérique du Nord, nous avons estimé la survie apparente et la probabilité de recapture d'adultes sur l'île Bon Portage (43° 28' N., 65° 44' O.), sise au large de la côte sud-ouest de la Nouvelle-Écosse, Canada, de 2009 à 2014. La survie annuelle moyenne estimée pour cette colonie était faible (0,78 ± 0,04) comparativement à celle d'autres Procellariiformes, soit > 0,90 pour nombre d'albatros et de pétrels. Les océanites équipés d'émetteurs radio VHF ont obtenu une probabilité de survie plus élevée de 0,11 ± 0,05 (95 % intervalle de confiance [IC] = 0,01 à 0,21) en moyenne que ceux qui ne portaient pas d'émetteurs, peut-être parce que les émetteurs ont été posés sur des adultes pour lesquels le statut de reproducteur était déjà connu. Il y avait une faible évidence de survie réduite de 0,07 ± 0,04 en moyenne pour les océanites qui occupaient des parcelles dans lesquelles se trouvaient aussi des Goélands argentés (Larus argentatus) et leurs poussins; toutefois, ce résultat n'était pas significatif sur le plan statistique (95 % IC = -0,15 à 0,02). La faible survie des adultes est un signe précurseur que cette colonie d'importance est exposée à des contraintes. Par ailleurs, d'autres travaux sont nécessaires pour de déterminer si la colonie diminue réellement et, le cas échéant, de trouver les causes de la diminution afin d'y remédier.

Key words

apparent survival; capture-mark-recapture (CMR); Leach's Storm-petrel; Oceanodroma leucorhoa; predation; seabird; VHF tags

Copyright © 2015 by the author(s). Published here under license by The Resilience Alliance. This article  is under a Creative Commons Attribution-NonCommercial 4.0 International License.  You may share and adapt the work for noncommercial purposes provided the original author and source are credited, you indicate whether any changes were made, and you include a link to the license.

Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568