Sex ratios of Mountain Plovers from egg production to fledging
Sex-ratios de la production d'oeufs à l'envol chez le Pluvier montagnard

Margaret M. Riordan, University of Montana
Paul M. Lukacs, University of Montana
Kathryn P. Huyvaert, Colorado State University
Victoria J. Dreitz, University of Montana

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00772-100203

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Abstract

Skewed sex ratios can have negative implications for population growth if they do not match a species’ life history. A skewed tertiary sex ratio has been detected in a population of Mountain Plover (Charadrius montanus), a grassland shorebird experiencing population declines. To study the cause of the observed male skew, we examined three early life stages between egg and fledgling in eastern Colorado from 2010 to 2012. This allows us to distinguish between egg production and chick survival as an explanation for the observed skew. We examined the primary sex ratio in eggs produced and the secondary sex ratio in hatched chicks to see if the sex ratio bias occurs before hatching. We also determined the sex ratio at fledging to reveal sex-specific mortality of nestlings. The primary sex ratio was 1.01 (± 0.01) males per female. The secondary sex ratio consisted of 1.10 (± 0.02) males per female. The probability of a chick surviving to fledging differed between males (0.55 ± 0.13) and females (0.47 ± 0.15), but the precision of these survival estimates was low. Sex ratios in early life stages of the Mountain Plover do not explain the skewed sex ratio observed in adults in this breeding population.

Résumé

Des sex-ratios déséquilibrées peuvent avoir des effets négatifs sur la croissance d'une population si elles sont trop éloignées de la biodémographie naturelle de l'espèce. Une sex-ratio tertiaire déséquilibrée a été détectée chez une population de Pluvier montagnard (Charadrius montanus), un oiseau de rivage qui se reproduit dans les prairies et dont les populations sont en baisse. Dans le but d'étudier la cause du déséquilibre observé favorisant les mâles, nous avons examiné trois stades précoces des oeufs à l'envol, dans l'est du Colorado de 2010 à 2012. Cet examen nous a permis d'établir si la production d'oeufs ou la survie des jeunes pouvait expliquer la sex-ratio déséquilibrée. Nous avons examiné la sex-ratio primaire des oeufs et la sex-ratio secondaire des poussins éclos afin de déterminer si le déséquilibre de la sex-ratio était présent avant l'éclosion. Nous avons aussi déterminé la sex-ratio des jeunes à l'envol pour obtenir la mortalité spécifique au sexe des oisillons. La sex-ratio primaire s'élevait à 1,01 (± 0,01) mâle par femelle. La sex-ratio secondaire était de 1,10 (± 0,02) mâle par femelle. La probabilité qu'un oisillon survive jusqu'à l'envol était différente entre les mâles (0,55 ± 0,13) et les femelles (0,47 ± 0,15), mais la précision de ces estimations de survie était faible. La sex-ratio observée aux stades précoces n'explique pas le déséquilibre de la sex-ratio chez les adultes de cette population nicheuse de Pluvier montagnard.

Key words

Charadrius montanus; chick survival; Mountain Plover; primary sex ratio; secondary sex ratio

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568