Quantifying avian relative abundance and ecosystem service value to identify conservation opportunities in the Midwestern U.S.
Utilisation de la mesure de l'abondance relative aviaire et de la valeur des écoservices pour déterminer les occasions de conservation dans le Midwest étasunien

Chad B. Wilsey, National Audubon Society
Caitlin M. Jensen, National Audubon Society
Nathaniel Miller, Audubon Great Lakes

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00902-110207

Full Text: HTML   
Download Citation


Abstract

Grassland birds are highly imperiled because of historical habitat loss and ongoing conversion of grasslands to agricultural and urban land uses. Therefore, prioritizing and further justifying conservation action in remaining grasslands is critical to protecting what remains. Grassland bird conservation has focused on identifying and protecting large grassland complexes referred to as Grassland Bird Conservation Areas (GBCAs). We identified and classified GBCAs in a region highly impacted by both agricultural and urban land conversion using previously developed methods. Then, we extended the analysis to include estimated relative abundance of five grassland focal species in each GBCA. Models of relative abundance were built using eight years of monitoring data collected by citizen scientists. Finally, we quantified the value of ecosystem services provided by each GBCA. There were nearly 55,000 ha of grassland habitats in the Chicago Metropolitan Region that met GBCA criteria, 33% (18,415 ha) of which were protected. Proportion of abundance in protected versus unprotected areas was similar for Bobolink (Dolichonyx oryzivorus; 46%), Grasshopper Sparrow (Ammodramus savannarum; 52%), and Sedge Wren (Cistothorus platensis; 48%), whereas, Henslow’s Sparrow (Ammodramus henslowii; 75%) had a higher proportion of relative abundance in protected GBCAs and Eastern Meadowlark (Sturnella magna) had lower proportions (37%). GBCAs provisioned just under $900 million annually in ecosystem services, 73% of which is because of flood control. Outputs of this comprehensive approach will inform grassland bird conservation by providing detailed information about the value for birds and people of grassland habitats.

Résumé

Les oiseaux de prairie sont grandement menacés en raison des pertes d'habitat subies dans le passé et de la conversion continuelle des prairies à des fins d'agriculture ou d'urbanisation. Ainsi, la priorisation et la justification des mesures de conservation des prairies restantes sont critiques si on veut les protéger. Les mesures actuelles de conservation des oiseaux de prairie reposent surtout sur l'identification et la protection de vastes complexes de prairies, aussi nommés Grassland Bird Conservation Areas (GBCA). Nous avons identifié et classé les GBCA d'une région fortement touchée par la conversion des terres à des fins d'agriculture et d'urbanisation au moyen de méthodes élaborées précédemment. Nous avons ensuite élargi l'analyse pour inclure l'abondance relative de cinq espèces d'oiseaux de prairie estimée dans chaque GBCA. Les modèles d'abondance relative ont été construits à partir de huit années de données récoltées par des citoyens participant à des projets scientifiques. Finalement, nous avons mesuré la valeur des écoservices rendus par chaque GBCA. Près de 55 000 ha de milieux de prairie dans la région métropolitaine de Chicago correspondaient aux critères d'un GBCA, dont 33 % (18 415 ha) étaient protégés. L'abondance dans les régions protégées se comparait à celle dans les régions non protégées pour le Goglu des prés (Dolichonyx oryzivorus; 46 %), le Bruant sauterelle (Ammodramus savannarum; 52 %) et le Troglodyte à bec court (Cistothorus platensis; 48 %), tandis qu'elle était plus élevée pour le Bruant de Henslow (Ammodramus henslowii; 75 %) et plus faible pour la Sturnelle des prés (Sturnella magna; 37 %) dans les GBCA protégés. Les écoservices fournis par les GBCA se chiffraient tout juste sous la barre des 900 millions de dollars, dont 73 % dans la régulation des inondations. Les résultats de cette approche compréhensive peuvent contribuer à la conservation des oiseaux de prairie en fournissant des renseignements détaillés sur la valeur qu'ont les milieux de prairie sur les oiseaux et les humains.

Key words

Chicago; ecosystem services; grassland bird conservation areas; relative abundance

Copyright © 2016 by the author(s). Published here under license by The Resilience Alliance. This article  is under a Creative Commons Attribution-NonCommercial 4.0 International License.  You may share and adapt the work for noncommercial purposes provided the original author and source are credited, you indicate whether any changes were made, and you include a link to the license.

Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568