Regional habitat needs of a nationally listed species, Canada Warbler (Cardellina canadensis), in Alberta, Canada
Besoins régionaux en matière d'habitat d'une espèce inscrite sur la liste nationale d'espèces en péril, la Paruline du Canada (Cardellina canadensis), en Alberta, Canada

Jeffrey R Ball, Department of Biological Sciences, University of Alberta; Ducks Unlimited Canada
Péter Sólymos, Department of Biological Sciences, University of Alberta; Alberta Biodiversity Monitoring Institute, University of Alberta
Fiona K. A. Schmiegelow, Department of Renewable Resources, University of Alberta; Yukon Research Centre
Samuel Hache, Environment Canada, Government of Canada
Jim Schieck, Department of Biological Sciences, University of Alberta; Alberta Biodiversity Monitoring Institute, University of Alberta
Erin Bayne, Department of Biological Sciences, University of Alberta

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00916-110210

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Abstract

Understanding factors that affect the distribution and abundance of species is critical to developing effective management plans for conservation. Our goal was to quantify the distribution and abundance of Canada Warbler (Cardellina canadensis), a threatened old-forest associate in Alberta, Canada. The Canada Warbler has declined across its range, including in Alberta where habitat loss and alteration from urban expansion, forestry, and energy development are changing the forest landscape. We used 110,427 point count survey visits from 32,287 unique survey stations to model local-level (150-m radius circular buffers) and stand-level (564-m radius circular buffers) habitat associations of the Canada Warbler. We found that habitat supporting higher densities of Canada Warblers was locally concentrated yet broadly distributed across Alberta’s boreal forest region. Canada Warblers were most commonly associated with older deciduous forest at the local scale, particularly near small, incised streams, and greater amounts of deciduous forest at the stand scale. Predicted density was lower in other forest types and younger age classes measured at the local scale. There was little evidence that local-scale fragmentation (i.e., edges created by linear features) influenced Canada Warbler abundance. However, current forestry practices in the province likely will reduce the availability of Canada Warbler habitat over time by cutting old deciduous forest stands. Our results suggest that conservation efforts aimed at Canada Warbler focus on retaining large stands of old deciduous forest, specifically stands adjacent to streams, by increasing the width of deciduous retention buffers along streams during harvest and increasing the size and number of old forest residual patches in harvested stands.

Résumé

La compréhension des facteurs qui influent sur la répartition et l'abondance d'une espèce est importante si l'on veut élaborer des plans de gestion efficaces pour sa conservation. L'objectif de notre étude était de quantifier la répartition et l'abondance de la Paruline du Canada (Cardellina canadensis), une espèce menacée associée aux forêts âgées en Alberta, Canada. Les effectifs de la Paruline du Canada ont diminué dans l'ensemble de son aire, y compris en Alberta où la perte et la modification d'habitat attribuables à l'étalement urbain, aux pratiques forestières et aux activités de développement énergétique modifient le paysage forestier. Nous avons utilisé 110 427 dénombrements à partir de 32 287 stations d'écoute afin de modéliser l'association de la Paruline du Canada avec l'habitat à l'échelle locale (rayon de 150 m autour de la station) et à celle du peuplement (rayon de 564 m autour de la station). Nous avons trouvé que les milieux qui hébergeaient les densités les plus élevées de Paruline du Canada étaient concentrés localement, mais aussi très répandus dans la région de la forêt boréale albertaine. Les parulines étaient le plus souvent associées aux forêts décidues âgées à l'échelle locale, en particulier près des petits cours d'eau enclavés, et aux plus grandes étendues de forêts décidues à l'échelle du peuplement. La densité prédite était plus faible dans les autres types forestiers et les forêts de classes d'âge plus jeunes à l'échelle locale. Nos données ne nous ont pas permis d'attester que la fragmentation (c.-à-d. les bordures créées par des interventions linéaires) à l'échelle locale agissait sur l'abondance de la Paruline du Canada. Toutefois, les pratiques forestières courantes dans la province vont vraisemblablement mener à la réduction de la disponibilité de son habitat au fil des ans en raison des coupes de peuplements de forêts décidues âgées. Nos résultats indiquent que les efforts de conservation visant la Paruline du Canada devraient porter sur la rétention de grandes étendues de forêts décidues âgées, surtout les peuplements situés en bordure de cours d'eau; ainsi, nous suggérons d'augmenter la largeur des bandes de forêts décidues résiduelles le long des cours d'eau au moment de la récolte et d'augmenter la taille et le nombre d'îlots résiduels de forêts décidues âgées dans les peuplements récoltés.

Key words

Canada Warbler; Cardellina canadensis; cumulative effects; habitat suitability; multiple spatial scales; species at risk; species distribution model

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568