Estimating the migratory stopover abundance of phalaropes in the outer Bay of Fundy, Canada
Estimation de l'abondance de phalaropes à des haltes migratoires dans la partie extérieure de la baie de Fundy, Canada

Robin W. Hunnewell, Environment Canada; University of New Brunswick
Antony W. Diamond, Atlantic Lab for Avian Research, University of New Brunswick
Stephen C Brown, Manomet Inc.

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00926-110211

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Abstract

We investigated the abundance and turnover rate of phalaropes (Red-necked and Red:
Phalaropus lobatus, Phalaropus fulicarius) in the outer Bay of Fundy, Canada during migratory stopover in 2008, 2009, and 2010. We describe estimation procedures designed to calculate size of the total stopover population of phalaropes, adjusting for length of stay. A total of 29 aerial surveys were flown in two nonoverlapping survey regions situated off Brier Island, Nova Scotia and Grand Manan, New Brunswick. Line transect distance sampling methods were used to obtain abundance estimates at discrete time steps from aerial surveys. Estimated number of phalaropes by date ranged between 6000–88,000 in 2009 and 31,000–127,000 in 2010. To quantify the cumulative number of phalaropes in the study area, the temporal dimension of stopover passage was incorporated by an analysis of radiotelemetry data to estimate length of stay. A total of 27 phalaropes were captured and fitted with radio transmitters between 2008 and 2010. Estimated length of stay in days was 15.2 ± 1.91 for a time-integrated stopover population of 103,496 phalaropes in 2009 and 287,558 in 2010. This is particularly relevant to the conservation status of P. lobatus in North America, which has been uncertain since the disappearance of that species from an important stopover site in 1990. Our findings emphasize the need for studies that monitor phalaropes at sea, where they spend the majority of their time, as a means to inform effective management and conservation.

Résumé

Nous avons examiné l'abondance et le taux de passage des phalaropes (à bec étroit et à bec large : Phalaropus lobatus, Phalaropus fulicarius) dans la partie extérieure de la baie de Fundy, Canada, durant les haltes migratoires de 2008, 2009 et 2010. Nous décrivons la méthodologie employée pour le calcul de la taille de la population de phalaropes de passage, y compris l'ajustement nécessaire pour tenir compte de la durée du séjour des oiseaux. Vingt-neuf relevés aériens ont été effectués au-dessus de deux régions ne se chevauchant pas, l'une au large de l'île Brier en Nouvelle-Écosse, l'autre au large de l'île Grand Manan au Nouveau-Brunswick. Pour obtenir des estimations ponctuelles de l'abondance, un échantillonnage par la méthode des transects et tenant compte de la distance des observations a été choisi. Ces estimations ponctuelles des effectifs de phalaropes variaient de 6 000 à 88 000 en 2009 et de 31 000 à 127 000 en 2010. Pour quantifier le nombre cumulatif de phalaropes dans l'aire d'étude, la dimension temporelle du passage aux haltes a été incorporée en estimant la durée de séjour à l'aide de l'analyse de données radio-télémétriques. Vingt-sept phalaropes ont été capturés et munis d'un émetteur radio de 2008 à 2010. La durée du séjour a été évaluée à 15,2 ± 1,91 jours, ce qui permet l'estimation de la population de passage (qui intègre la durée de séjour) à 103 496 phalaropes en 2009 et à 287 558 en 2010. Ces estimations sont tout particulièrement utiles pour déterminer le statut de conservation de P. lobatus en Amérique du Nord, lequel est incertain depuis la disparition de l'espèce d'une importante halte migratoire en 1990. Nos résultats mettent en lumière le besoin de suivis des phalaropes en mer, où ils passent le plus clair de leur temps, afin d'orienter les mesures de gestion et de conservation pour qu'elles soient les plus efficaces possibles.

Key words

abundance estimates; aerial line transects; Bay of Fundy; distance sampling; phalarope

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568